A medida que Estados Unidos toma medidas enérgicas contra las criptomonedas, Hong Kong da la bienvenida

A medida que Estados Unidos toma medidas enérgicas contra las criptomonedas, Hong Kong da la bienvenida

en un dulce A mediados de abril, miles de personas hicieron fila para ingresar al Centro de Convenciones de Hong Kong, donde se llevó a cabo el primer festival web3 de la ciudad. La mayoría procedían de China continental, pero muchos más habían viajado desde Singapur, Japón, Indonesia, Tailandia e incluso los Estados Unidos para ver lo que la ciudad tenía para ofrecer a las criptoempresas en un momento en que la regulación de los activos digitales se intensifica en los Estados Unidos.

En febrero, Hong Kong proponer un conjunto de reglas internas para regular las actividades relacionadas con las criptomonedas. Bajo el nuevo régimen legal, los inversores minoristas podrán negociar ciertos activos digitales en intercambios autorizados, reemplazando un marco de 2018 que limitaba el comercio a solo inversores acreditados.

La ciudad también es abriendo el camino para legalizar las monedas estables. Una startup, que está respaldada por el popular intercambio KuCoin y el emisor de USDC Circle, lanzó recientemente una moneda estable en el extranjero vinculada al yuan chino (CNH), la primera de su tipo en la Gran China.

Para crear un entorno propicio para las empresas web3, la ciudad está facilitando la comunicación entre los bancos y las nuevas empresas de criptografía, muchas de las cuales luchan por encontrar alternativas después del colapso de Silvergate Bank.

Estas medidas contrastan con la brutal represión de Beijing contra la criptoindustria; también destacan hasta qué punto la antigua colonia británica se beneficia de las excepciones de política en ciertas áreas, como las finanzas.

En 2021, China prohíbe todas las formas de transacciones criptográficas, enviando a los empresarios web3 del país a huir a jurisdicciones más amigables con web3 como Singapur. A medida que Hong Kong se acerca a los activos digitales, muchos fundadores chinos exiliados están considerando la opción de mudarse a la ciudad. Las empresas occidentales también valoran a Hong Kong como un posible puesto de avanzada para su expansión en Asia.

En el festival web3 de una semana de duración en Hong Kong, TechCrunch habló con una docena de asistentes web3, incluidos inversores, nuevas empresas emergentes y jugadores establecidos, así como los principales gigantes tecnológicos de web2 “, para evaluar el atractivo de Hong Kong como el próximo centro criptográfico. .

Algunos creen que el nuevo régimen regulatorio generará una nueva ola de criptoinnovación. Se sienten seguros de que ahora pueden operar como un negocio legítimo en suelo chino y no tienen reparos en apelar al apoyo de las políticas gubernamentales, como el espacio de oficina subsidiado para las empresas de criptomonedas.

Otros son más reacios a aceptar la rama de olivo. Como centro financiero de Asia, Hong Kong históricamente carece de un ecosistema tecnológico vibrante y es demasiado costoso para la mayoría de las nuevas empresas, por lo que es probable que los tipos de negocios de criptomonedas que atrae sean aquellos que sirven e interactúan con las finanzas tradicionales, creen.

el este se levanta

Es el momento adecuado para el movimiento amistoso de Hong Kong con las criptomonedas, dijo Shixing Mao, cofundador y director ejecutivo de Cobo, una solución de custodia de activos digitales con sede en Singapur respaldada por DST Global.

LEER  Lina Zakarauskaite pasa de directora a socia en Stride VC en Londres

“El endurecimiento de las regulaciones en Estados Unidos tras la implosión de FTX tiene algunas consecuencias. En el pasado, varios bancos de EE. UU. han desempeñado un papel clave en el puente entre los mundos tradicional y criptográfico, pero ese vínculo ahora está roto, lo que presenta una gran oportunidad para que Hong Kong dé un paso adelante”, dijo Mao, a quien se conoce amigablemente como el nombre. pez disco». ‘ en la comunidad criptográfica.

«Hong Kong siempre ha estado en la intersección de Oriente y Occidente y ha desempeñado un papel importante como puerta de entrada a China», observó Lily King, directora de operaciones de Cobo.

Esta ventaja ya ha sido probada antes. Hong Kong desempeñó un papel importante en el desarrollo temprano de la industria de la criptografía al atraer intercambios que alguna vez fueron influyentes como FTX y Bitmex para establecer tiendas allí. Después de la represión de las criptomonedas de China, FTX se mudó a las Bahamas por su postura regulatoria más amigable y clara hacia la nueva clase de activos.

Hong Kong está recuperando la atención occidental. Stephen Cheung, presidente de la red social descentralizada Bi.social, viajó desde la costa este de EE. UU. hasta Hong Kong para tomar el pulso en el terreno.

«Como chino nacido en Estados Unidos cuyos padres crecieron en Hong Kong, soy extremadamente optimista sobre la política de puertas abiertas para las criptomonedas en Hong Kong», dijo. No obstante, Cheung creía que si las criptoempresas estadounidenses abandonaran el país, «se quedarían en el hemisferio occidental».

“Hong Kong tiene la oportunidad [of attracting Western firms] solo porque Estados Unidos actualmente es abiertamente hostil a las empresas de web3”, dijo, y agregó que la ciudad será más atractiva para otras empresas con sede en Asia antes de que tenga una influencia significativa en Occidente.

De hecho, Hong Kong está cada vez más en el radar de las criptoempresas en Singapur, muchas de las cuales vinieron de China después de la represión del país contra las criptos. Ahora la marea está cambiando.

LEER  ¿Quiere que su equipo de ventas sea más productivo? Eche un vistazo más de cerca a sus 'sandías'

«Después de la implosión de FTX, el gobierno de Singapur se ha vuelto más cauteloso con las criptomonedas. Hong Kong, por otro lado, está tratando de atraer talento y empresas para construir la infraestructura básica de la industria de las criptomonedas», dijo Luke Huang, director de desarrollo comercial de Safeheron, un proveedor de soluciones de autocustodia de activos digitales con sede en Singapur, pero que recientemente abrió una oficina en Hong Kong.

Refuerzo de confianza

En su mayor parte, las personas elogian al gobierno de Hong Kong por brindar más claridad regulatoria en la industria de la criptografía. Pero interpretan los brazos abiertos de Hong Kong de manera diferente. Algunos ven la medida como un cambio repentino en la actitud del gobierno, mientras que otros lo ven como un reflejo de la coherencia política de la ciudad.

HashKey Capital, una de las firmas de capital de riesgo Web3 más grandes del mundo que recientemente cerró un Fondo III de $ 500 millones, pertenece al último grupo.

El fondo, que es el primer inversor institucional en Ethereum, se mudó a Hong Kong en 2017 y ha mantenido su oficina allí desde entonces. «Lo que vimos [in Hong Kong] a lo largo de los años es una dirección gubernamental relativamente consistente y una política sostenible”, dijo Chao Deng, director ejecutivo de la empresa. «La última decisión es más una actualización del régimen de licencias».

Conflux, una cadena de bloques de capa 1 que afirma ser la única compañía de criptomonedas a la que se le permite operar en China desde la represión de la industria, también se tranquilizó después de reunirse con varios delegados del gobierno de Hong Kong en el festival web3. .

«Hong Kong está mostrando un gran apoyo al desarrollo web3», dijo Zhang Yuanjie, cofundador de Conflux. «Legisladores e InvestHK [the city’s department of foreign direct investment] a su secretario financiero y autoridad monetaria, todos se toman en serio el apoyo a la criptoindustria.

A pesar de que las nuevas regulaciones Web3 de Hong Kong parecen más favorables a los servicios criptográficos orientados a transacciones, hay espacio para los constructores de infraestructura, cree Huang de Safeheron.

“Cualquiera que ingrese a la industria de las criptomonedas necesita una infraestructura de ciberseguridad, ya sea un negocio tradicional o Web3 nativo. Ahora que las instituciones financieras de Hong Kong pueden comenzar a integrar productos relacionados con las criptomonedas, podemos desempeñar el papel de ayudar a integrarlos”, dijo.

Las grandes tecnológicas chinas también están montando la ola criptográfica de Hong Kong. Alibaba y Tencent estuvieron presentes en el festival web3 con representantes de sus unidades de computación en la nube. Al igual que AWS, quieren adelantarse al juego y ser el proveedor de nube de referencia en el mundo descentralizado. Si bien es poco probable que la incipiente industria genere ingresos significativos en el corto plazo, los gigantes tecnológicos obviamente no quieren perderse una industria que continúa atrayendo capital y talento de las industrias tradicionales.

LEER  El trabajo remoto significa que esta startup puede usar cerebros de mercados emergentes para interrumpir a los consultores de gestión

espera y observa

El festival web3, con su rebosante salón de conferencias y lujosas fiestas en botes, parece una celebración eufórica del nuevo régimen criptográfico de la ciudad. Pero no todos los participantes son fogosos. Un inversionista de una importante firma de capital de riesgo enfocada en China, que se negó a ser identificado, dijo que no estaba buscando acuerdos en el evento porque «no es donde los verdaderos desarrolladores de tecnología se juntan».

Tres fundadores chinos de Web3 que se mudaron a Singapur y se negaron a ser identificados dijeron que estaban en Hong Kong solo para ponerse al día con socios e inversores y que «esperarían y verían» antes de sacar conclusiones precipitadas sobre el nivel de compatibilidad con las criptomonedas en la ciudad.

Quienes tienden a ser más apasionados por las nuevas regulaciones de criptografía de Hong Kong son los administradores de fondos, los comerciantes de acciones y otros actores de las finanzas tradicionales, observó Rachel Lin, directora ejecutiva y cofundadora de SynFutures.

“No es que sientan mucho por las criptomonedas, se trata más de buscar los próximos activos en los que invertir. En este momento, los mercados financieros se están desacelerando y no pueden encontrar otros activos alternativos”, dijo Lin. Antes de liderar el protocolo DeFi, trabajó en la división de mercados globales de Deutsche Bank, gestionó soluciones de pago en el extranjero en Ant Group y fue socia fundadora del principal criptoprestamista Matrixport.

“Las criptomonedas están muy cerca de lo que han hecho en finanzas, a diferencia de la IA o la biotecnología, que es algo muy lejano para ellos. Creo que la señal positiva del gobierno también aumenta su confianza”, dijo.

No sorprende que Hong Kong avala una industria incipiente que capitaliza su fortaleza. En los últimos años, la ciudad experimentó un éxodo multinacionales y talento local mientras atraviesa una serie de eventos políticos.

«Hong Kong se ha encontrado con un gran cuello de botella en industrias tradicionales como las finanzas y los bienes raíces, por lo que necesita urgentemente talento joven y sangre nueva para revitalizar su economía», dijo King. “Dada la base que sentó para la industria financiera, centrarse en los activos digitales es su mejor y única opción en el futuro”.

Más contenidos sobre empresas en América Latina

Deja una respuesta