Andreessen Horowitz ahora está cortejando abiertamente al capital saudí, a pesar de la presión de EE. UU.

Andreessen Horowitz ahora está cortejando abiertamente al capital saudí, a pesar de la presión de EE. UU.

Andreessen Horowitz ahora corteja abiertamente al capital saudí, a pesar de las tensiones estadounidenses.

Según BloombergMarc Andreessen y Ben Horowitz aparecieron en el escenario con el cofundador de WeWork, Adam Neumann, para hablar durante al menos el segunda vez desde noviembre sobre su negocio $ 350 millones inversión en Flow, la nueva inmobiliaria residencial de Neumann. Su elección del lugar fue intencional: la conferencia fue organizada por una organización sin fines de lucro respaldada por uno de los fondos soberanos más grandes de Arabia Saudita, y Flow podría lanzarse en el Reino, según Bloomberg. Mientras tanto, según los informes, los tres hicieron todo lo posible, y Horowitz elogió a Arabia Saudita como un “país de puesta en marcha” y dijo que “Arabia Saudita tiene un fundador; no lo llamas fundador, lo llamas su alteza real.

Neumann dijo por separado: «Son líderes como Su Alteza Real quienes realmente nos llevarán a donde queremos ir».

Contactamos a Andreessen Horowitz con preguntas relacionadas esta mañana y aún no hemos recibido una respuesta.

Que una empresa del tamaño y los intereses de Andreessen Horowitz esté buscando consolidar las relaciones en Arabia Saudita no es sorprendente. Aunque el equipo de 14 años nunca ha hecho público quiénes son sus socios limitados, nadie tomaría su perlas si se revelara que los fondos soberanos de la región han ayudado a incrementar los activos bajo administración de la compañía por $ 35 mil millones a través de sus muchos fondos. De hecho, en octubre, Horowitz habló en la conferencia de inversión denominada «Davos en el desiertoque a menudo es una pista de que alguien está recaudando fondos.

En cuanto a asociaciones más explícitas, en 2016 Andreessen Horowitz y Founders Fund vendieron parte de su participación en la empresa de viajes compartidos Lyft al príncipe saudí al-Waleed bin Talal y su Kingdom Holding. En 2017, Marc Andreessen también se asoció con el primo hermano del príncipe, el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman («MBS»), y acordaron unirse al consejo asesor del ambicioso proyecto MBS. Neomun grupo de comunidades futuristas impulsadas por la tecnología con sus propias leyes en «un área que Tamaño de Massachusettscomo lo describió el WSJ.

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Si Andreessen dejó este mismo consejo en 2018 tras la CIA concluido que MBS ordenó el espantoso asesinato de un columnista del Washington Post, no lo compartió. Para ser justos, tampoco lo son algunos de los otros miembros de la junta asesora de alto nivel de Neom, incluidos Travis Kalanick o Sam Altman. Solo Jony Ive, entonces director de diseño de Apple, desapareció de la lista casi tan rápido como fue agregado, y Apple llamó a su inclusión «un error.”

Cabe destacar que ni un solo inversionista estadounidense o fundador de empresas emergentes con intereses comerciales relacionados con Arabia Saudita se pronunció en contra de MBS durante este capítulo extendido en 2018, incluso cuando una guerra militar y económica librada por Arabia Saudita contra Yemen también estaba en camino. hacer los titulares por su brutalidad.

A lo largo de este tiempo, muchas empresas estadounidenses muy grandes continuaron haciendo negocios en la región. KKR y el Fondo de Inversión Pública Saudita todavía trabajar sistemáticamente juntos. JPMorgan anunció su intención de ampliar sus actividades en Arabia Saudita a fines del año pasado. El Fondo de Riqueza Soberana de Arabia Saudita y BlackRock firmó un acuerdo hace unos meses para explorar juntos proyectos de infraestructura en Oriente Medio.

Sin embargo, las firmas de capital de riesgo, que tienden a presentarse como más virtuosas que otros proveedores de activos para ganarse a los fundadores, en su mayoría se han mantenido en secreto sobre cualquier conexión con la región. Lo que hace que los comentarios que hizo Horowitz ayer en el evento de Miami sean aún más notables. De la historia de Bloomberg:

En el escenario durante la conferencia. . . Horowitz lamentó eso después de que Andreessen, el cofundador de su firma de capital de riesgo homónima, escribiera una publicación de blog en 2020 afirmando que era «hora de construir«Hizo olas, pero hubo pocos cambios en los Estados Unidos. Probablemente 50 personas del gobierno de los EE. UU. contactaron a Marc para contarle al respecto, y no pasó absolutamente nada», dijo Horowitz.

Pero cuando Horowitz visitó Arabia Saudita en octubre y almorzó con la princesa saudita Reema bint Bandar Al Saud, y más recientemente se reunió con el gobernador de su fondo soberano de riqueza, Yasir Al-Rumayyan, se mostraron entusiasmados.

Al-Rumayyan le dijo: «Vamos», y «en una semana tuvimos media docena de reuniones realmente interesantes», dijo Horowitz. “En abril, traemos nuestras empresas a Arabia. Y así es como se siente una startup.

Entonces, ¿qué ha cambiado? La economía estadounidense, por un lado, donde las empresas estadounidenses actualmente luchan contra una crisis crediticia y una inflación más alta. Comparativamente, los precios de la energía han dejado a los fondos saudíes en Qatar gestionando más de 3,5 billones de dólares, según un Estimación de Bloomberg en enero, una cantidad que supera el PIB del Reino Unido, señaló en ese momento.

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Al elogiar tan abiertamente a sus amigos en Arabia Saudita, Andreessen Horowitz parece estar alineándose con otras firmas de inversión globales que no se disculpan por sus tratos con la región rica en petróleo. Si ellos pueden hacerlo, nosotros también, tal vez el pensamiento.

Andreessen Horowitz también puede apostar a que Estados Unidos se verá obligado a reconsiderar su relación con Arabia Saudita a pesar de su régimen represivo. Considere: después del presidente Joe Biden a regañadientes visitó MBS el verano pasado y le pidió que bajara los precios de la gasolina, pero MBS los subió durante las elecciones intermedias de EE. UU. en una demostración de poder. Aclarando aún más a MBS, un tribunal federal de EE. UU. desestimó en diciembre una demanda contra MBS por el asesinato del columnista del Post después de que MBS fuera nombrado primer ministro de Arabia Saudita por su padre. (MBS ya era el gobernante de facto del Reino, pero la medida le otorga inmunidad según los estándares del Departamento de Estado de EE. UU.).

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Será interesante ver si otras poderosas firmas de capital de riesgo siguen el ejemplo de Andreessen Horowitz. Aunque Andreessen Horowitz ha reconfigurado de muchas maneras el funcionamiento de la industria de capital de riesgo en general, alinearse públicamente con Arabia Saudita es una apuesta mayor que, digamos, lanzar una propiedad multimedia independiente o saltar de cabeza a la criptografía.

Si bien MBS puede progresar en un regreso global, las preocupaciones de EE. UU. continúan abundando a medida que Arabia Saudita se acerca a China para desarrollar un programa de energía nuclear que EE. UU. no quiere que construya. Eso no dice nada sobre MBS Relación amistosa con Vladimir Putin, cuya guerra contra Ucrania ya habría costado cientos de miles sus vidas – o de Yemen, donde la Guerra del Reino creó lo que hoy es el mayor crisis humanitaria en el mundo.

También vale la pena recordar que los negocios se hacen de manera diferente en Arabia Saudita, independientemente de qué tan bien describa la región su transformación general.

En un ejemplo revelador, el verano pasado, según el WSJdespués de que sus fanáticos presionaron a dos compañías de juegos para cancelar acuerdos de patrocinio con Neom sobre Arabia Saudita registro de derechos humanosEl director ejecutivo de Neom, Nadhmi al-Nasr, convocó una reunión de emergencia para quejarse ante su equipo de comunicaciones y preguntar por qué no había sido notificado de las posiciones de las compañías de juegos.

«Si no me dice quién es el responsable», dijo el ejecutivo, «voy a sacar un arma de debajo de mi escritorio y le dispararé».

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