‘Buy American’ no debería bloquear nuestro progreso hacia ‘Internet para todos’

‘Buy American’ no debería bloquear nuestro progreso hacia ‘Internet para todos’

La línea de meta está a la vista. “Internet para todos”, como lo expresó la administración Biden, pronto será una realidad si Estados Unidos se apega a sus prioridades.

Durante su discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Joe Biden puso el listón muy alto: «Vamos a comprar estadounidenses», ya que Estados Unidos gasta miles de millones en nuevas conexiones de banda ancha. Es una estrategia inteligente para crear empleos estadounidenses e impulsar la economía estadounidense, pero nuestros líderes no deben sacrificar la velocidad en la carrera para cerrar la brecha digital en los casos en que «Comprar productos estadounidenses» aún no es una opción realista.

Reforzada durante la pandemia, cuando todos finalmente se dieron cuenta de que la banda ancha es una necesidad, la cooperación bipartidista le ha brindado a Estados Unidos una oportunidad única para lograr la conectividad universal. Hasta la fecha, el Congreso y la administración han asignado más de $90 mil millones para completar el trabajo del sector privado de conectar todos los hogares estadounidenses con el servicio de Internet de banda ancha.

Durante esta carrera hacia «Internet para todos», los líderes estadounidenses deben evitar crear obstáculos que retrasen el progreso.

Bajo el programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha (BEAD) de $42,45 mil millones, por ejemplo, cada estado participante, más Puerto Rico y el Distrito de Columbia, recibirá un mínimo de $100 millones para la infraestructura de Internet, con más por hacer. basado en el número proporcional de ubicaciones sin servicio en cada estado. cartesiano estimados que los proveedores de fibra contribuirán con $ 22 mil millones adicionales en fondos para un total de $ 64 mil millones, que es «suficiente para cumplir con el objetivo de disponibilidad del programa de ‘hacer que el servicio de banda ancha’ esté disponible para todas las ubicaciones elegibles». Es el primero.

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La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA), promulgada por el presidente Biden el 15 de noviembre de 2021, también incluyó $14.2 mil millones para el Programa de Conectividad Asequible, que ayudó más de 17 millones Las familias estadounidenses están pagando por la banda ancha en el hogar que, de otro modo, tendrían dificultades para pagar. Además, el proyecto de ley reserva $2,750 millones para programas de equidad digital; $2 mil millones para el programa Tribal Broadband Connectivity; $2 mil millones para el Programa de Educación a Distancia, Telemedicina y Banda Ancha de Servicios Públicos Rurales; y $1 mil millones para un nuevo programa de subvenciones de Middle Mile. Realmente es tiempo de banda ancha bajo el sol.

Durante esta carrera hacia «Internet para todos», los líderes estadounidenses deben evitar crear obstáculos que retrasen el progreso. Todo estadounidense merece tener la suerte para «asistir a clases, iniciar una pequeña empresa, ver a su médico y participar en la economía moderna».

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La Ley Build America Buy America, que se promulgó bajo el IIJA, exige que los proyectos de infraestructura (incluida la infraestructura de Internet financiada por el programa BEAD) utilicen materiales de origen nacional. Pero las redes de banda ancha son complejas; son más que simples cables de fibra óptica. Algunas piezas críticas del rompecabezas, como algunos productos electrónicos, actualmente no se fabrican en los Estados Unidos, y los componentes que componen esos productos no están disponibles en los Estados Unidos.

Siempre debemos hacer todo lo posible para honrar el objetivo del presidente Biden de «comprar productos estadounidenses», pero no a expensas de dejar a los estadounidenses fuera de línea mientras esperan que se fabriquen todos los interruptores, enrutadores y radios en los Estados Unidos. Después de todo, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental recientemente estimado que el programa BEAD por sí solo podría crear 23.000 puestos de trabajo para trabajadores calificados en telecomunicaciones… solo para construir la infraestructura. El gasto se destinará principalmente a los cheques de pago y balances de EE. UU., aunque tenemos que depender de fabricantes extranjeros para una cantidad limitada de componentes de red.

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La Secretaria de Comercio de los Estados Unidos, Gina Raimondo, recientemente anuncio que CommScope y Corning están invirtiendo casi $550 millones y creando cientos de nuevos puestos de trabajo en Estados Unidos para construir cables de fibra óptica. Aunque la administración Obama proporcionó una exención general de «Compre productos estadounidenses» para productos informáticos en la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009 (ARRA), que reconoce que la participación de EE. buscar una solución equilibrada, maximizando la producción en los Estados Unidos cuando sea posible y permitiendo que ciertos componentes de la red se obtengan desde fuera de nuestras fronteras cuando sea necesario.

Están sucediendo tantas cosas buenas para cerrar la brecha digital, incluida la Comisión Federal de Comunicaciones que recientemente dedicó $ 66 millones Subvenciones asequibles de concientización sobre banda ancha. No perdamos este impulso. No sacrifiquemos la excelente para el perfecto.

Es hora de que la administración de Biden se proteja contra las consecuencias no deseadas del ideal «Compre estadounidense» y vigile el precio: todos en Estados Unidos, incluidas las comunidades de color, las comunidades rurales y los estadounidenses mayores, necesitan banda ancha ahora.

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