El pago del ex trabajador negro de Tesla por prejuicio racial se redujo de $ 15 millones a $ 3.2 millones

A Owen Diaz, el exoperador de ascensores negro en la fábrica de Fremont de Tesla, se le redujo su pago en una demanda por prejuicio racial de $ 15 millones a $ 3.2 millones.

El veredicto del lunes de un jurado federal en San Francisco se produjo después de un juicio de una semana, en el que se descubrió nuevamente que Tesla no había evitado el acoso racial grave en su planta de ensamblaje Lighthouse. Se ordenó al fabricante de vehículos eléctricos que pagara a Díaz, quien trabajaba en la planta como operador de elevadores, $175,000 en daños por angustia emocional y $3 millones en daños punitivos destinados a castigar comportamientos ilegales y disuadir casos futuros.

Díaz demandó a Tesla por primera vez en 2017, alegando que la compañía no actuó cuando se quejó repetidamente con los gerentes de que los empleados lo llamaban con frecuencia insultos raciales y dibujaban esvásticas y símbolos, caricaturas racistas en paredes y áreas de trabajo. Otro jurado otorgó a Díaz $ 137 millones en 2021. Tesla impugnó el veredicto, lo que llevó a otro juicio. En junio de 2022, el juez de distrito de EE. UU. William Orrick redujo el premio a $ 15 millones y dijo en ese momento que el premio del jurado era excesivo. Díaz y sus abogados rechazaron los $15 millones, que incluían $1,5 millones en daños compensatorios y $13,5 millones en daños punitivos, diciendo que eran injustos y que no disuadirían a Tesla del futuro.

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Regresar al juicio fue una apuesta para Díaz que no valió la pena. El veredicto del jurado del lunes marca un golpe no solo para Díaz, sino también para los activistas de derechos civiles que quieren aumentar los daños punitivos para las empresas que aprueban la discriminación.

«Siempre es muy difícil volver a intentar una demanda y obtener resultados similares a los anteriores», dijo a TechCrunch Ryan Saba, abogado litigante y socio de Rosen Saba. «En el primer caso, el jurado estaba armado con amplia evidencia de la supuesta mala conducta de Tesla hacia el Sr. Díaz. En el segundo caso, esta evidencia incendiaria no se presentó al jurado. Y por lo tanto, el veredicto silenciado probablemente se debió al hecho de que el jurado no escuchó tanto como la responsabilidad del mismo durante el primer año.

En otras palabras, el juicio de la semana pasada no estaba diseñado para determinar si Tesla era responsable. Ensayos anteriores ya han encontrado que Tesla no pudo prevenir el acoso racial en la planta de Fremont. El nuevo juicio fue para determinar un pago apropiado, y el resultado fue que se presentaron menos pruebas en el juicio, lo que se debió en parte a que a Orrick se le prohibió introducir nuevas pruebas en el caso.

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Bernard Alexander, abogado de Díaz, instó al jurado el viernes a otorgarle casi $160 millones en daños y perjuicios, enviando un mensaje a Tesla y otras grandes empresas de que no se saldrán con la suya. abordar la discriminación. El testimonio de Díaz la semana pasada incluyó un relato emotivo de varios incidentes en la planta durante los nueve meses que trabajó allí. El denunciante dijo que el trabajo lo ponía ansioso y creaba una relación tensa con su hijo, quien también trabajaba en la fábrica.

El abogado de Tesla, Alex Spiro, le dijo al jurado que Díaz era un trabajador conflictivo que exageraba las afirmaciones de angustia emocional. Spiro dijo que los abogados de Díaz no proporcionaron evidencia del daño duradero causado por Tesla. También dijo que Díaz no presentó una queja por escrito a los supervisores. Díaz testificó que comunicó verbalmente su angustia a los abogados en varias ocasiones y discutió las quejas con los funcionarios de recursos humanos.

Tesla no pudo ser contactado para hacer comentarios, pero negó haber actuado mal en el pasado. La empresa enfrenta una serie de demandas similares por tolerar el acoso racial y sexual, incluida una presentada por el Departamento de Derechos Civiles de California.

«Este caso está lejos de terminar».

Los abogados de Díaz intentaron una moción para que se desestimara el juicio el viernes, diciendo que el equipo de Tesla violó la prohibición de Orrick de presentar nuevas pruebas cuando interrogaron a Díaz y a otros testigos sobre incidentes en los que supuestamente Díaz hizo comentarios racistas o sexuales. Orrick negó la moción y dijo que los abogados de Díaz no demostraron que el interrogatorio perjudicara al jurado.

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Eso no significa que este caso haya terminado, para ninguna de las partes. Saba dijo que espera ver llamadas cruzadas aquí. Es probable que los abogados de Díaz presenten una moción posterior al juicio en busca de un nuevo juicio con los mismos motivos que su moción para anular el juicio.

Asimismo, espera que Tesla presente una moción posterior al juicio para reducir los daños punitivos, ya que $3 millones es «una cantidad bastante excesiva en comparación con $175,000». Saba señaló que los daños punitivos suelen ser alrededor de 4 veces la cantidad otorgada por daños emocionales.

«Este caso está lejos de terminar».

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