Grupo de psicología estadounidense publica recomendaciones para el uso de las redes sociales por parte de los niños

Grupo de psicología estadounidense publica recomendaciones para el uso de las redes sociales por parte de los niños

Una de las organizaciones de salud mental más grandes de los Estados Unidos ha publicado un conjunto de pautas diseñadas para proteger a los niños del daño potencial de las redes sociales.

La Asociación Americana de Psicología (APA) ha publicado su primer consejos de salud en las redes sociales use Tuesday, en respuesta a las crecientes preocupaciones sobre cómo las redes sociales diseñadas para adultos pueden afectar negativamente a los adolescentes.

El informe no condena las redes sociales, sino que dice que las redes sociales en línea «no son intrínsecamente beneficiosas o dañinas para los jóvenes», pero deben usarse con cuidado. El aviso de salud tampoco aborda plataformas sociales específicas, sino que aborda una amplia gama de preocupaciones sobre la vida en línea de los niños con consejos de sentido común y conocimientos recopilados de una investigación más amplia.

Las recomendaciones de la APA se centran en el papel de los padres, pero el aviso denuncia los algoritmos que empujan a los usuarios jóvenes hacia contenido potencialmente dañino, incluidos mensajes que fomentan las autolesiones, los trastornos alimentarios, el racismo y otras formas de odio en línea.

Otras recomendaciones se enfocan en los hábitos y rutinas de los niños, que son en gran medida dominio de los adultos que los cuidan. La APA alienta a los niños a realizar evaluaciones periódicas para detectar el «uso problemático de las redes sociales». Las señales de alerta incluyen comportamientos que siguen a los síntomas de una adicción más tradicional, como pasar más tiempo del esperado en las redes sociales y mentir para mantener el acceso a los sitios de redes sociales.

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En la misma línea, la APA recomienda a los padres estar atentos para evitar que las redes sociales interrumpan las rutinas de sueño y la actividad física, dos áreas que tienen un impacto directo y grave en la salud mental de los niños. “La falta de sueño se asocia con alteraciones en el desarrollo neurológico del cerebro adolescente, el funcionamiento emocional adolescente y el riesgo de suicidio”, afirma la revisión.

Algunas de las recomendaciones no son particularmente fáciles de navegar en el panorama actual de las redes sociales, incluso para los adultos. Parte del aviso de salud aconseja limitar el tiempo que los usuarios jóvenes pasan comparándose con otras personas en las aplicaciones de redes sociales, «particularmente en torno al contenido relacionado con la belleza o la apariencia».

«La investigación sugiere que el uso de las redes sociales para las comparaciones sociales relacionadas con la apariencia física, así como la atención y los comportamientos excesivos relacionados con las propias fotos y los comentarios sobre esas fotos, están relacionados con una mayor imagen corporal, debilidad, trastornos alimentarios y síntomas depresivos, especialmente en niñas”, dice la APA, citando numerosas investigación.

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La APA señala que los resultados de las redes sociales también están determinados por las experiencias fuera de línea, y estas varían mucho de un niño a otro.

“En la mayoría de los casos, los efectos de las redes sociales dependen de las características personales y psicológicas y las circunstancias sociales de los adolescentes, que se superponen con el contenido, las características o las funciones específicas que ofrecen muchas plataformas de redes sociales”, escribió la APA. «En otras palabras, los efectos de las redes sociales probablemente dependan de lo que los adolescentes pueden hacer y ver en línea, las fortalezas o vulnerabilidades preexistentes de los adolescentes y los contextos en los que crecen».

La organización también advierte a los padres y las plataformas sobre las características de diseño orientadas a los adultos a las que los usuarios más jóvenes pueden ser más sensibles, incluidas las recomendaciones algorítmicas, como botones y desplazamiento sin fin. Estas funciones, así como la publicidad que se muestra a los usuarios menores de 18 años, han sido objeto de crecientes críticas por parte de los reguladores que buscan proteger a los niños de la manipulación por parte de funciones diseñadas para moldear el comportamiento de los adultos.

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La APA recomienda un grado razonable y apropiado para la edad de «supervisión de un adulto» a través de controles parentales a nivel de dispositivos y aplicaciones e insta a los padres a modelar sus propias relaciones saludables con las redes sociales.

«La ciencia demuestra que la orientación y las actitudes de los adultos (p. ej., los cuidadores) hacia las redes sociales (p. ej., el uso durante las interacciones con sus hijos, la distracción de las interacciones en persona por el uso de las redes sociales) pueden afectar el propio uso de las redes sociales por parte de los adolescentes. ”, escribe la APA.

Un último consejo es uno del que la mayoría de los adultos también se beneficiaría: desarrollar la alfabetización digital en una serie de temas de las redes sociales, incluido cómo reconocer las tácticas de desinformación y cómo resolver los conflictos que surgen de las plataformas sociales.

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