La camioneta Endurance EV de Lordstown Motors se está muriendo

La camioneta Endurance EV de Lordstown Motors se está muriendo

La asediada empresa de vehículos eléctricos Lordstown Motors parece haber encontrado un salvador financiero en Foxconn, el fabricante taiwanés mejor conocido por fabricar iPhones para Apple. Pero ahora, con esta relación fallida, parece que el camino se está acabando para la camioneta Endurance EV de Lordstown y tal vez incluso para la compañía.

Lordstown emitió una advertencia el 1 de mayo de que podría verse obligado a declararse en bancarrota ya que Foxconn podría retirarse de un acuerdo financiero crítico. El jueves, la compañía dijo en su informe de ganancias del primer trimestre que «anticipa que la producción del Endurance cesará en un futuro cercano» luego de repetidos retrasos en la producción, la incapacidad de encontrar un socio estratégico para el camión y una capacidad extremadamente limitada para reunir capital en el entorno del mercado actual.

Lordstown Motors tenía solo $ 108 millones en efectivo al final del primer trimestre, según su informe de ganancias.

Las acciones de Lordstown Motors, que alcanzaron un mínimo histórico de 0,25 dólares a principios de esta semana, cotizaban a 0,39 dólares al mediodía.

La compañía, con el socio de fabricación Foxconn, comenzó la producción comercial del Endurance en el tercer trimestre de 2022. Los primeros tres vehículos se entregaron hacia fines de año. Las ralentizaciones en la fabricación, junto con los problemas de calidad descubiertos en el camión, que también provocaron un retiro voluntario del mercado, llevaron a la empresa a suspender la producción y las entregas a los clientes hasta mediados de abril de 2023.

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La situación se volvió grave después de que Foxconn enviara una carta el 21 de abril a Lordstown diciendo que el fabricante de automóviles estaba incumpliendo el acuerdo de inversión porque el precio de sus acciones había caído por debajo de $ 1 durante 30 días y corría el riesgo de ser excluido de la bolsa de valores Nasdaq. Foxconn advirtió que rescindiría el acuerdo de inversión si el incumplimiento no se resolvía en un plazo de 30 días.

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Buzzy empezando a fallar

Lordstown ha tenido una carrera difícil desde su fundación en 2019. La puesta en marcha, una rama de la empresa de vehículos eléctricos Workhorse Group, llegó a un acuerdo en 2020 para fusionarse con la firma de adquisición de propósito especial DiamondPeak Holdings Corp., con un valor de mercado de $ 1.6 mil millones.

La compañía recibió mucha atención y entusiasmo, especialmente en 2020 cuando presentó un prototipo de su camioneta Endurance EV. El fundador de la compañía, Steve Burns, quien desde entonces fue despedido, se mostró optimista sobre la demanda del camión. Afirmó en ese momento que la compañía recibió 20,000 pedidos anticipados para el camión, esencialmente toda su capacidad de producción planificada para el año. La compañía había planeado producir 20.000 camiones comerciales eléctricos al año, a partir de 2021, en la antigua planta de ensamblaje de GM en Lordstown, Ohio.

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Esa fecha vino y pasó cuando una serie de escándalos internos, una investigación de la SEC y dificultades financieras obstaculizaron a la empresa. En enero de 2021, la gerencia de la empresa solicitó pedidos anticipados y aumentó a 100,000 vehículos. Dos meses después, Hindenburg Research, la empresa de ventas en corto cuyo informe sobre Nikola Motor condujo a una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores y a la renuncia de su fundador, dijo que había tomado una posición corta en Lordstown Motors. Hindenburg dijo, en ese momento, que su posición corta se basaba en una empresa que «no tiene ingresos ni productos vendibles, lo que creemos que ha engañado a los inversores sobre su demanda y capacidades de producción».

Hindenburg también dijo que «una extensa investigación revela que los pedidos de la empresa parecen en gran medida ficticios y se utilizan como un vehículo para recaudar capital y conferir legitimidad».

Solo dos meses después, Lordstown redujo los volúmenes de producción de Endurance a la mitad, de alrededor de 2200 vehículos a solo 1000, debido a la falta de financiación. Los ejecutivos de Lordstown se han metido en un hoyo más profundo tratando de aplacar a los inversionistas un día después de que su director ejecutivo y director de tecnología renunciaran con afirmaciones de que tenían órdenes vinculantes de los clientes que financiarían la producción limitada de su camioneta eléctrica hasta mayo de 2022. La compañía se retractó de esas declaraciones dentro de días. La situación se agravó cuando el Departamento de Justicia y la SEC iniciaron investigaciones separadas sobre la empresa.

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