La misión privada de Rocket Lab a Venus se retrasa hasta 2025

La misión privada de Rocket Lab a Venus se retrasa hasta 2025

La misión de Rocket Lab a Venus, que originalmente estaba programada para lanzarse el mes pasado, «no es inminente», confirmó un portavoz a TechCrunch. Eso significa que la misión probablemente continuará hasta enero de 2025 como muy pronto, la única ventana de respaldo declarada públicamente para el lanzamiento.

«Nuestro enfoque actual es entregar asignaciones de clientes como una prioridad», dijo el vocero. No proporcionaron ninguna otra razón para el desliz.

Rocket Lab anunció que viajará a Venus el pasado mes de agosto, en lo que será la primera misión totalmente privada al planeta amarillo. La compañía financiará la misión, mientras que un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts y otras organizaciones contribuirán a la carga científica. La compañía planea usar su pequeño cohete Electron y su nave espacial Photon para enviar una sonda muy pequeña a unos 30 pies sobre la superficie de Venus, donde las condiciones atmosféricas son más similares a las de la Tierra.

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De hecho, todo sobre la misión es compacto y ambicioso. La sonda, que tendrá solo 40 centímetros de diámetro, buscará en las nubes de Venus sustancias químicas orgánicas, o en otras palabras, signos de vida y sugerencias de condiciones habitables para sustentar la vida. Después de pasar solo cinco minutos volando a través de las nubes, la sonda perderá altura lentamente hasta que golpee la superficie de Venus aproximadamente una hora después de ingresar a la atmósfera.

Uno de los otros objetivos principales de la misión, según a un papel detallando los parámetros de la misión, es madurar aún más la nave espacial Photon de alta energía. Photon es la nave espacial de última generación de Rocket Lab, pero esta variante de alta energía está diseñada específicamente para misiones en el espacio profundo.

Rocket Lab desarrolló el Photon de alta energía para la misión Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE) para la NASA, que se lanzó en junio de 2022. La compañía también utilizará esta variante de etapa superior para una misión de la NASA a Marte el próximo año.

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Lo que diferencia al Photon de alta energía de otras variantes vendidas por Rocket Lab, por ejemplo, como un autobús satelital para nuevas empresas como Varda Space, es que es capaz de realizar viajes interplanetarios de larga duración. La próxima misión a Marte y la misión a Venus en 2025 probablemente sean solo la punta del iceberg para las ambiciones de Rocket Lab.

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