Las empresas emergentes deben trabajar absolutamente con los gobiernos para apoyar los proyectos de defensa.

Las empresas emergentes deben trabajar absolutamente con los gobiernos para apoyar los proyectos de defensa.

En estos tiempos de mayores tensiones y volatilidad global, creo que las nuevas empresas pueden desempeñar un papel vital en nuestro ecosistema de defensa, espacio y seguridad nacional al llevar las últimas innovaciones a las instituciones públicas, algunas de las cuales están sorprendentemente rezagadas. .

Las empresas emergentes y los inversores activos en el sector se encuentran en una posición única para apoyar los esfuerzos de defensa de Occidente y la misión de mantener seguras a nuestras sociedades. No nos andemos con rodeos: Ahora mismo ya estamos encerrados guerra híbrida con Rusia, una superpotencia con armas nucleares, mientras que las tensiones con otra, China, hierven a fuego lento justo debajo de la superficie. Los regímenes despóticos amenazan nuestros valores y nuestra forma de vida, y pocos predicen que esto cambiará pronto.

Sin embargo, a pesar de todo esto, gran parte de la industria de la tecnología y el capital de riesgo se ha mostrado reacia a comprometerse con el sistema de defensa. Antes de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, durante una cena con amigos y colegas, podría desencadenar una angustiosa desaprobación (y mucho peor) al afirmar que pensaba que las empresas emergentes deberían trabajar con los gobiernos, como el Pentágono, la OTAN y los gobiernos occidentales en general. Hoy en día, recibes en gran medida una respuesta muy diferente: susurros de asentimiento.

Las últimas y más poderosas tecnologías brindan una ventaja a quienes las crean y las poseen, como hemos visto en algunas de las potencias de fuego occidentales desplegadas en Ucrania, junto con Innovación ucraniana en el campo de batalla. La verdad contundente es que al dormirse en nuestros laureles, Occidente ha permitido que aquellos que desean hacernos daño se pongan al día, y al algunos casossuperar nuestras capacidades, y la industria tecnológica tiene parte de culpa.

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Por ejemplo, en 2018, miles de Googlers firmó una carta a su jefe, Sundar Pichai, afirmando que «Google no debería ir a la guerra». Específicamente, protestaban por la participación de su empleador en una iniciativa del Departamento de Defensa de EE. UU., el Proyecto Maven, que utilizó las herramientas de inteligencia artificial de Google para analizar imágenes de aviones no tripulados militares. “Construir esta tecnología para ayudar al gobierno de EE. UU. en la vigilancia militar, y los resultados potencialmente letales, no es aceptable”, escribieron.

Esta postura intransigente y combativa finalmente condujo a la decisión de la gerencia de Google. no renovar su lucrativo contrato con Maven, y poco después también se retiró del reto para el contrato de computación en la nube del Pentágono conocido como Nube de Infraestructura de Defensa Empresarial Conjunta (JEDI), con un valor estimado de $ 10 mil millones durante diez años.

Los empleados de Google estaban lejos de ser los únicos que confrontaron a sus jefes por una supuesta colaboración con la administración Trump, que ha sido ampliamente vilipendiada en los círculos tecnológicos progresistas. Casi al mismo tiempo, los empleados de Microsoft llamaron al CEO Satya Nadella para para de trabajar con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), trabajadores de Amazon protestado desarrollo de la tecnología de vigilancia de su empresa, mientras que los empleados de Salesforce firmó una petición llamando a sus ejecutivos a «revisar» el contrato de la empresa con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE.UU.

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Qué diferencia pueden hacer unos pocos años. Avance rápido hasta 2022 y una combinación de COVID-19 y su legado, cadenas de suministro globales estresadas e inestables, la guerra de Rusia con Ucrania, la primera amenaza de inseguridad alimentaria en los Estados Unidos o en Occidente desde la Segunda Guerra Mundial, y el aumento de las tensiones con China ha impulsado una revisión radical por parte de gran parte de la industria tecnológica y el capital de riesgo sobre sus responsabilidades con el gobierno.

Hoy, a diferencia de la mayoría de las otras verticales, las inversiones en nuevas empresas aeroespaciales y de defensa están aumentando. Entre enero y octubre de 2022, según PitchBookCV invertido $ 7 mil millones en 114 acuerdos de tecnología aeroespacial y de defensa, lo que coloca al sector en una trayectoria para superar el máximo histórico de $ 7.6 mil millones de 2021. invirtió solo $ 1.4 mil millones en estas industrias. (Parte de eso, señala PitchBook, puede deberse a que la defensa y la industria aeroespacial son bastante más resistentes a la recesión que, digamos, los productos de consumo o empresariales).

Estoy extremadamente orgulloso de que Techstars sea uno de los inversores más activos en esta categoría. Con casi 100 inversiones totales en tecnologías aeroespaciales, de defensa y espaciales, somos uno de los tres únicos capitalistas de riesgo que han participado en más de 20 acuerdos de creación de empresas espaciales desde 2000, mientras que el 25 % de las empresas seleccionadas para contratos de investigación de innovación para pequeñas empresas de la NASA en 2022 eran empresas respaldadas por Techstars. Una de nuestras sociedades de cartera, Tirachinas aeroespacial recientemente cerró una ronda de financiamiento Serie A-2 de $40.8 millones. Sus clientes incluyen la Fuerza Aérea de EE. UU., la Fuerza Espacial de EE. UU. y la NASA.

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Aún así, hay mucho terreno que compensar. una entrada de blog de la empresa de tecnología de defensa Anduril que fue citada en informacion ponerlo así:

“Aunque estamos gastando más dinero que nunca en defensa, nuestra tecnología militar sigue siendo la misma. Hay más IA en un Tesla que en cualquier vehículo militar estadounidense; mejor visión por computadora en su aplicación Snapchat que en cualquier sistema propiedad del Departamento de Defensa; y, hasta 2019, el arsenal nuclear de Estados Unidos operaba desde disquetes.

La relativa calma reciente nos ha convencido, erróneamente, de que vivimos en un mundo estable, posconflicto, donde las amenazas a nuestra forma de vida y las maniobras de los malos actores pueden de alguna manera ignorarse o desearse. En este escenario, gran parte del Valle podría convencerse a sí mismo de que podría negarse a fabricar productos diseñados para dañar y matar (incluso si ese no es su objetivo manifiesto). Tales posiciones ahora parecen ingenuas e idealistas en el mejor de los casos; postura en el peor de los casos.

En 2018, se utilizó el hashtag #TechWontBuildIt para protestar contra los contratos gubernamentales de Big Tech. No solo tiene que construir, sino que hay poco tiempo que perder.

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