Percepto vuela alto con 67 millones de dólares para sus drones industriales

Percepto vuela alto con 67 millones de dólares para sus drones industriales

percepciónuna startup de drones que está construyendo un negocio importante con su software y hardware para aplicaciones de drones industriales, anuncia hoy una importante ronda de recaudación de fondos para llevar sus operaciones al siguiente nivel, tanto literal como figurativamente.

La puesta en marcha, con sede en Austin, Texas, pero fundada y con raíces en Israel, recaudó una ronda de Serie C de $ 67 millones, que consta de aproximadamente $ 50 millones en capital y $ 26 millones en financiamiento de deuda.

Y junto con eso, la compañía está utilizando los fondos para salir a bolsa con un importante avance regulatorio que ha logrado. Percepto (que no debe confundirse con la startup de gestión de reputación israelí del mismo nombre) se ha convertido en la primera empresa de drones industriales en obtener una exención nacional Beyond Line of Sight (BVLOS) de la FAA en los Estados Unidos. Según Dor Abuhasira, cofundador y director ejecutivo de Percepto, la regulación, no la tecnología, ha sido el mayor impedimento para el crecimiento de la industria de los drones, algo que ahora ha comenzado a cambiar.

«Creo que el cambio más grande en los últimos años está en las regulaciones», dijo en una entrevista.

La exención significa esencialmente eliminar parte de la fricción que enfrentan Percepto y sus clientes: la startup no necesitará obtener aprobaciones específicas del sitio del regulador para el despliegue de sus drones controlados a distancia cuando trabaje con clientes en áreas de «infraestructura crítica estadounidense». . ; y estas instalaciones y operaciones ya no requerirán implementaciones adicionales de personas o radares, lo que acelerará las implementaciones, reducirá los costos y, presumiblemente, impulsará aún más el negocio de Percepto.

La parte de capital de la financiación anunciada hoy cuenta con una serie de patrocinadores estratégicos, además de inversores financieros, que explican qué (y quién) está impulsando el crecimiento de Percepto.

Al igual que con la Serie B de $ 45 millones de la startup en 2020, Koch Disruptive Technologies (KDT), el brazo de inversión del gigante industrial, lidera esta Serie C, junto con los nuevos patrocinadores Zimmer Partners y una gran compañía de energía estadounidense sin nombre. También participan US Venture Partners, Delek US Holdings, Atento Capital, Spider Capital y Arkin Holdings, todos patrocinadores anteriores. Esto eleva el total recaudado por Percepto a $120 millones, y aunque la compañía no revela su valoración, Abuhasira confirmó que se trataba de un aumento.

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Los inversores y los clientes (entre los que se incluyen Siemens Energy, Delek US, Koch Industries e ICL Dead Sea Works) destacan el tipo de trabajo que ha realizado Percepto y seguirá explorando a medida que crezca.

Identificó una oportunidad para brindar servicios de monitoreo y mantenimiento a clientes que tienen operaciones en ubicaciones remotas o peligrosas, o en grandes áreas pobladas por máquinas en lugar de humanos.

Las soluciones de Percepto no solo incluyen drones, actualmente dos modelos, el Max y el Max OGI, sino una plataforma de análisis basada en la nube que monitorea los equipos en busca de fallas y el rendimiento general y proporciona otros diagnósticos que son más difíciles (si no imposibles) de recopilar de manera efectiva a través de otros medios. Los clientes incluyen empresas en industrias como petróleo y gas, energía, manufactura y más.

Con el crecimiento de la empresa vienen muchos altibajos en la industria de los drones.

En un extremo del espectro, tienes mucha esperanza (y tal vez un poco de exageración), en forma de grandes rondas de financiación recaudadas por nuevas empresas de drones, incluso en el clima actual.

Además de la ronda de hoy de Percepto, dos compañías de entrega de drones, Wingcopter y Zipline, también generaron recientemente rondas pesadas, $ 44 millones y la friolera de dólares, respectivamente. $ 330 millones. Estas cifras muestran un gran optimismo sobre los casos de uso de estos dispositivos en empresas, escenarios críticos que van más allá del entretenimiento (por ejemplo, drones como juguetes de control remoto) y armas letales (por ejemplo, cuando se usan en combate, por ejemplo en Ucrania, donde fueron describir como «redefinir la guerra»).

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En el otro extremo del espectro, todavía hay muchas economías de escala por lograr, junto con esta molesta regulación, para lograr economías de escala más sostenibles. Los despliegues en paisajes más densos, como los entornos urbanos, resaltan algunos de los retos pendientes en el mercadoincluida la confiabilidad de la navegación, la duración de la batería y la detección de obstáculos, pero también sigue siendo un problema para aquellos que trabajan en entornos remotos, como lo hace Percepto.

Lo mismo ocurre con el hecho de que, debido a la falta de escala, muchas empresas de drones continuar operando a pérdida.

También está la cuestión de la evolución de las empresas en los campos conectados de la robótica y los drones en general. Cuando Percepto anunció su ronda anterior en 2020, acababa de firmar un gran acuerdo con Boston Dynamics para desarrollar conjuntamente soluciones con el fabricante de robótica. Esto pone de relieve otro problema en la industria: trabajar juntos no es necesariamente tan fácil o tan lógico como parece en el papel y, a veces, simplemente no hay apetito en el mercado por las ganancias de esta asociación.

“Todavía estamos trabajando con Boston Dynamics, pero ese negocio no ha explotado como un dron”, dijo Abuhasira. Señaló que Percepto hoy pretende ser más independiente del hardware, con un software que puede funcionar con «muchas plataformas robóticas diferentes».

En particular, Chase Koch, que dirige Koch Disruptive Technologies, señala que ve a Percepto menos como una inversión en «drones» y más como una inversión en el campo de la robótica.

No hay duda de que la entrega de drones es un desarrollo emocionante, pero nos gusta el nicho que Percepto se ha forjado como líder en inspecciones autónomas de sitios industriales.

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Su enfoque en la automatización del proceso de inspección para empresas industriales satisface una necesidad crítica en el mercado, especialmente a medida que la eficiencia operativa y el monitoreo del sitio adquieren una importancia cada vez mayor. Percepto también demuestra cómo las empresas industriales pueden combinar sistemas autónomos y la experiencia de trabajadores humanos para generar valor y mejorar la seguridad y los resultados operativos.

“No vemos a Percepto como una inversión de ‘drones’ per se; vemos esto como el uso de la robótica, y hoy en día se trata principalmente de drones, para mejorar el proceso de inspección en los sitios industriales”, dijo a TechCrunch. “Cuando observamos la industria, vimos varias empresas haciendo esto porque satisface una necesidad comercial real. Pero el enfoque integral de Percepto se destacó para nosotros como un diferenciador. Esta diligencia y proceso condujo a nuestra convicción en torno a Percepto. »

De hecho, también es por eso que Koch no cree que la trayectoria de Percepto siga necesariamente la de otros tipos de empresas basadas en drones, como las que persiguen un juego de entrega.

«No hay duda de que la entrega de drones es un desarrollo emocionante, pero nos gusta el nicho que Percepto se ha forjado como líder en inspecciones autónomas de sitios industriales», dijo. “Su enfoque en la automatización del proceso de inspección para empresas industriales satisface una necesidad crítica en el mercado, especialmente a medida que la eficiencia operativa y el monitoreo del sitio adquieren una importancia cada vez mayor. Percepto también demuestra cómo las empresas industriales pueden combinar sistemas autónomos y la experiencia de trabajadores humanos para generar valor y mejorar la seguridad y los resultados operativos.

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