Telo apuesta a que Estados Unidos está listo para pequeñas camionetas eléctricas

Telo apuesta a que Estados Unidos está listo para pequeñas camionetas eléctricas

La mayoría de los camiones de hoy van en la dirección equivocada, metafóricamente hablando. Son demasiado grandes y pesados, con camas que se encogen y cabinas que se expanden que reflejan su transformación de un caballo de batalla clásico a un automóvil familiar que cumple con el símbolo de estatus.

Esa es mi opinión, pero no estoy aquí solo para hablar sobre la estética y mi extraño amor por los autos pequeños. Los vehículos grandes son sólo mortal para peatones y ciclistas y contraproducente para las obras de descarbonización. Piden más materias primas y eventualmente baterías más grandes, y están generando temores de que los autos compactos no puedan manejarlo junto a ellos en las carreteras de hoy. En otras palabras, son malos para las personas y el planeta.

El cambio a vehículos eléctricos ofrece la oportunidad de cambiar las cosas, por tamaño. Aún así, en los Estados Unidos, la mayoría de los fabricantes de automóviles no se arriesgan, y existe una base financiera para ello. Camiones como el F-150 y Silverado son más populares que nunca, dando a las empresas pocos incentivos para trazar un nuevo rumbo. Sin embargo, una joven startup llamada Camiones Telo tomar otra ruta de todos modos. Está apostando a que muchos estadounidenses en realidad quieren una camioneta pequeña, una con el «tamaño de un Mini Cooper de dos puertas» y el «mismo espacio interior y caja que una Toyota Tacoma», dijo el CEO. Telo, Jason Marks, en TechCrunch. ¿Tu lo crees?

Marks dice que hay un mercado sin explotar de habitantes de la ciudad que podrían usar un vehículo utilitario de carga: jardineros, surfistas, practicantes de snowboard, excursionistas, etc. – «pero no pueden tener un camión grande porque es demasiado grande para la ciudad». Ese es el objetivo de Telo, al menos del lado del consumidor. La compañía inició los pedidos anticipados (efectivamente, reservas pagadas) para su primer vehículo esta semana, cobrando a las personas $ 152 por la oportunidad de comprar algún día un camión de 152 pulgadas que se espera que cueste $ 50,000 en el lanzamiento antes de los incentivos del gobierno.

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Hasta ahora, hay interés: Telo «recibió más de 500 pedidos anticipados dentro de las primeras 12 horas del lanzamiento», dijo un representante de la compañía a TechCrunch.

La semana pasada, Telo exhibió un modelo de tamaño completo del vehículo en sus oficinas de San Francisco. En teoría, la camioneta destacada tendrá capacidad para cinco adultos y pasará de 0 a 60 mph en cuatro segundos. También se supone que tiene un alcance de 350 millas. Las representaciones de la camioneta son tan elegantes como diablos, sin apenas capó, una textura en el frente que evoca una bonita barbilla gruesa y un deslizamiento incómodo en las puertas para el flujo de aire. Solo imagina cargar tablas de surf en este cachorro.

Créditos de la imagen: telo

Según Marks, Telo ahora está trabajando para tener su primer prototipo en el camino a finales de año. En los años siguientes, el plan (según tengo entendido) es sortear los trámites burocráticos del gobierno, construir a mano algunos vehículos y luego trabajar con fabricantes contratados para producir minicamiones en masa. Pero recuerda: las startups de vehículos eléctricos suelen comenzar con ideas geniales (ver: Llegada y Canoo). ¿Entregar estos vehículos a muchos conductores y obtener ganancias? Es mucho más raro en esta profesión.

Telo tiene mucho trabajo por delante, sea cual sea la demanda de micrófonos pequeños.

la historia de fondo

Antes de Telo, Marks trabajó en funciones de conducción autónoma y asistencia al conductor en National Instruments, mientras que el cofundador Forrest North trabajó en el equipo Roadster de Tesla. «La historia divertida es que uno de estos vehículos en los que trabajé ahora está en el espacio, lo cual es muy aleatorio y extraño», dijo North a TechCrunch.

La pareja se conoció a través de un amigo en común y luego se dieron cuenta de que «ambos saltaban con pértiga en la misma escuela secundaria en el estado de Washington, pero con 10 años de diferencia», dijo Marks. «Y si nunca has conocido a un saltador de pértiga, todos somos el mismo tipo de lunáticos».

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Marks originalmente quería construir una motocicleta eléctrica, pero los cofundadores dijeron que se enfocaron en una mini camioneta hace aproximadamente un año después de compartir ideas con amigos y entrevistar a 100 personas en las calles de San Francisco. «Inversiones y mucho más interés» siguieron el giro, dijo Marks.

Los cofundadores de Telo, Forrest North y Jason Marks, están junto al jefe de diseño Yves Behar.

Los cofundadores de Telo, Forrest North y Jason Marks, junto al jefe de diseño, Yves Behar. Créditos de la imagen: telo

Telo le dice a TechCrunch que ha recaudado $ 1.4 millones hasta ahora para una valoración posterior al dinero de $ 10 millones. GoAhead Ventures lideró la ronda previa a la semilla de la startup, mientras que Underdog Labs, WorkPlay Ventures, el diseñador industrial Yves Behar y otros inversores ángeles también participaron. Curiosamente, un representante de la startup dijo que los cofundadores primero se conectaron con GoAhead en el gimnasio antes de pasar por el «proceso de lanzamiento de video» de la compañía. [I’m not sure how gym banter led to funding teeny trucks, but I guess that’s just San Francisco for ya.]

En cuanto a Yves Behar, el eminente diseñador conocido por su trabajo con Jawbone, la computadora portátil XO y jimmyjane también se unió a Telo como Jefe de Diseño. Behar es prolífico y, a través de su compania ha trabajado en algunos proyectos geniales, así como en otros malolientes, como la taza inteligente Vessyl y Exprimidor de cítricos Juicero. De todos modos, Behar compartió amablemente su opinión sobre el pequeño camión durante una llamada con TechCrunch la semana pasada.

“Es una camioneta sin ese aspecto agresivo, y creo que al cliente urbano realmente le gustará tanto el diseño exclusivo como la estética más fluida, digamos, que tenemos en la camioneta”, dijo Behar. [This man is really speaking my language.]

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El responsable de diseño añadió que el vehículo está “realmente diseñado como una expresión de lo que puede hacer un vehículo eléctrico y de lo que buscan los usuarios, que en este caso es un vehículo familiar muy funcional”.

«Ventajas Distintas»

Marks argumenta que Telo tiene «distintas ventajas» porque comienza hoy en lugar de hace una década. «La fabricación por contrato es importante, pero también lo es la cadena de suministro», dijo Marks. «Sé que todo el mundo habla de la calidad de la cadena de suministro, pero la verdad es que podemos comprar un motor estándar que coincida con nuestros requisitos de empaque y viene con un software precargado».

Marks dice que eso no era algo que Tesla pudiera hacer hace 10 años. En cambio, la compañía dirigida por Elon Musk ha tenido que desarrollar “motores desde cero para acercarlos aún más a los requisitos que deben ser. Lo mismo ocurre con la mayoría de los otros productos: inversor, sistema de administración de batería, pero muchos de ellos están en gran medida cerca de la mercantilización”, según Marks.

El CEO dijo que los cambios le permiten a Telo mantener bajos los costos y «simplemente concentrarse en las partes del vehículo que realmente estamos trayendo a la mesa en torno a la seguridad, las baterías y el empaque». Telo está mostrando principalmente el empaque en este momento, pero en un comunicado dijo que sus «baterías con patente pendiente» son «más pequeñas y livianas que cualquier otra batería de vehículo eléctrico en el mercado».

Básicamente, descarbonizar el transporte no se trata solo de hacer las cosas más pequeñas o completamente eléctricas, son solo dos piezas de un rompecabezas más grande. Grandes camiones eléctricos todavía bombear menos contaminación de carbono en la atmósfera que sus contrapartes a gas, por lo que tal vez no valga la pena cancelarlas por completo. El transporte público también mucho más eficiente y mejor para el medio ambiente que los automóviles personales, camiones y SUV de prácticamente cualquier tamaño.

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