¿Tienes más de 40 años y quieres montar una startup? Puede ser el mejor momento – Contxto

Startup y jóvenes caminan de la mano. O eso es lo que nos han dicho. Por algo no hay películas de fundadores menores de 43 años creando empresas tecnológicas. Pero, aunque confiemos mucho en Hollywood, no perdemos nada investigando, ¿no? Bueno, resulta que al menos en los EE. UU., tener más de 40 años al momento de fundar una startup es un muy buen predictor de éxito. ¡¿Como?! Así es, lee esta nota y entenderás por qué.

Comenzar su puesta en marcha mientras estaba en la universidad, encontrar un problema, buscar incansablemente una solución, poner en marcha la máquina, encontrar tracción y luego reunir capital, expandirse, llegar a nuevos mercados, convertirse en un punto de referencia de la industria y jubilarse, si así lo desea, a los 40 años.

Parece una historia sacada de la imaginación de Hayao Miyazaki, el genio detrás de Studio Ghibli que pone al frente de sus aventuras a jóvenes muy jóvenes, personas decididas y valientes, capaces de soportar los desafíos de la vida. Las historias de Miyazaki son épicas, aunque ser quisquilloso no refleja necesariamente su vida, ya que fundó su estudio de animación disruptivo a los 44 años.

«A los 40 reclutas mejor, tienes más validadores, es más probable que la gente con talento quiera trabajar contigo porque generas más credibilidad»

Diego Villegas, CEO y co-fundador de Slang.

Puede que te sorprenda, pero la edad promedio de los fundadores de las startups más exitosas, aquellas que crecen en el 1% superior de su industria, es de 45 años. Los datos fueron publicados en 2020 por Pierre Azoulay, Benjamin F. Jones, J. Daniel Kim y Javier Mirandainvestigadores del MIT, Northwestern y Wharton con datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

En resumen explican:

“Muchos observadores e inversores creen que es especialmente probable que los jóvenes produzcan las nuevas empresas más exitosas. Al integrar datos administrativos sobre empresas, trabajadores y propietarios, estudiamos sistemáticamente las nuevas empresas en los EE. UU. y descubrimos que los emprendedores exitosos no son jóvenes. La edad promedio de fundación de 1 de cada 1000 empresas emergentes de más rápido crecimiento es de 45,0 años”.

Tal vez esté pensando: «Claro, pero traiga los datos solo a las nuevas empresas centradas en la tecnología».

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La investigación respondería: “Los hallazgos son similares cuando se consideran sectores de alta tecnología, centros de emprendimiento y salida de empresas exitosas. La experiencia previa en la industria específica predice tasas mucho más altas de éxito comercial”.

El colombiano Diego Villegas, CEO y cofundador de Jerga, una startup de inglés para profesionales, es perfecta para hablar de este tema. A los 17 años, junto con su hermano, se habían hecho cargo de la empresa familiar de servicios petroleros MASA. Con Diego al frente, el negocio pasó de ser una empresa familiar a ser adquirida por la multinacional Stork. “Me tomó 18 años llegar a $200 millones”, recuerda.

Esa experiencia, y un posterior MBA en el MIT, lo llevaron a conectarse con otras personas e historias. Enfrentó nuevos problemas que lo llevaron a fundar Slang, cuando ya rondaba los 40 años. “A los 17 años era inmaduro y quizás lo más peligroso es que no sabía que lo era. El Diego de esa época era quizás muy ingenuo, por lo que cometió muchos errores. Eso cuesta dinero y velocidad”, explica desde Boston, donde reside. «El Diego de hoy es una persona que tiene más conocimiento en diferentes áreas y entiende lo importante que es crear un gran equipo».

Quizás este es el punto donde un empresario de mediana edad hace la mayor diferencia. Así lo explica Diego:

“A los 40 estás mucho más obsesionado con el equipo. Entiendes la importancia del talento para la productividad, para ser más eficientes. Eso lo aprendes con la experiencia, lo sufres. A muchos jóvenes les pasa que dicen que el equipo es muy importante, pero de ahí a que funcione bien, esa es otra historia. A los 40 reclutas mejor, tienes más validadores, es más probable que las personas talentosas quieran trabajar contigo porque generas más credibilidad”, agrega.

Diego Villegas, CEO y co-fundador de Slang. (Foto: Argot)

Quizás nos hemos criado con historias épicas que no nos han dejado ver la importancia de la experiencia. Después de todo, es sorprendente que Steve Jobs, Bill Gates, Mark Zuckerberg y otros fundaron sus empresas cuando tenían 21 años o menos y en condiciones tan inauditas como un garaje o un dormir académico.

Iniciativas como la de Peter Thiel, el fundador de Paypal, que otorga becas de 100.000 dólares a quienes tienen una buena idea de startup y han dejado la universidad, fomentan esta idea. A esto se suman declaraciones como la de Paul Graham, cofundador de Y Combinator, al New York Times, transcrita en el estudio que inspiró esta nota: “El límite en la cabeza de los inversores es 32. Después de los 32, empiezan ser un poco escéptico».

“Suena muy bien. Hay un tema de adopción tecnológica que es más natural entre los más jóvenes y mucho marketing basado en el concepto hollywoodiense de armar una startup en Stanford o en un garage”, explica David Fernández, gerente de Endeavor Biobío y académico de la Universidad. de Concepción, de Chile. Pero ese marketing ha ido dando paso a la realidad. Fernández lo vio durante su paso de 10 años en la aceleradora de Startup Chile. “En mi experiencia allí, estábamos viendo cómo iba subiendo la edad de los fundadores de las empresas seleccionadas. Al principio la mayoría tenía 25 años, hoy tienen 34”.

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René Lomelí, de 500 Global LatAm, profundiza sobre este punto: “No tengo los datos exactos, pero la edad promedio de los fundadores de las startups con las que trabajamos debe rondar los 30 años. Es una edad en la que te puedes arriesgar a empezar de cero y además tienes experiencia. El perfil de un fundador mayor de 40 años es muy interesante, sobre todo si viene a emprender en la industria en la que es experto. Pero son menos los que se animan a dar el salto al emprendimiento porque tienen más que perder. Es algo que se marca más en Latinoamérica que, por ejemplo, en Silicon Valley”.

«El perfil de un fundador mayor de 40 años es muy interesante, sobre todo si viene a emprender en la industria de la que es experto»

René Lomelí, 500 Global LatAm

Una idea que sostiene Diego Villegas, con la experiencia de ser un colombiano residente en Boston: “Creo que en EE.UU. el sistema de endeudamiento personal funciona bien, la gente tiene más colchón financiero para correr riesgos. El sistema educativo aquí es muy bueno y está asegurado, además puedes tener tu casa asegurada. En América Latina cuesta mucho más, una buena escuela allí es privada y cara y las tasas de interés para comprar una casa son muy altas”.

el tema es la creatividad

También en el estudio del MIT recuerdan una declaración que Vinod Khosla, cofundador de Sun Microsystem, hizo en una conferencia en 2011: “Las personas menores de 35 años son las personas que hacen que el cambio suceda. Las personas mayores de 45 básicamente mueren en términos de nuevas ideas».

No es una declaración muy afortunada, pero tal vez hay un punto. Si pensamos en la música, por ejemplo, la creatividad parece desvanecerse después de los 40 años, y muchos de los artistas que admiramos reciclan su propio material una vez que cruzan ese umbral.

Entonces tiene sentido preguntarse: ¿existe una relación entre la creatividad y la edad? Para empezar un ejemplo que destroza el párrafo anterior: “Mira el caso de Patti Smith. Gran músico, musa del punk, se convirtió a la literatura a los 77 años con un hit que fue su libro Solo niños. Ahora es una gran escritora y es un ejemplo súper interesante de conversión creativa en una persona mayor”

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Las palabras son de Trinidad Zaldívar, jefa de la Unidad de Creatividad y Cultura del BID. Allí trabaja, estudia y promueve la industria creativa que va desde los que escriben poesía como Patti hasta los que crean software como Diego. “En general, en el banco hemos visto que hay más emprendimientos jóvenes. Pero los negocios de las personas mayores son mucho más duraderos y exitosos con el tiempo. Entonces a partir de esto podemos decir que la creatividad no termina, sino que se expresa de diferentes formas según la edad. Una persona mayor o muy mayor todavía puede ser muy creativa. El científico quien inventó las baterías de los celulares, patentó otra batería [en 2017] que dura mucho más. Tenía 94 años en ese momento».

Trinidad Zaldívar, jefa de la Unidad de Creatividad y Cultura del BID. (Foto: Cortesía)

Un pensamiento que refuerza la experiencia de Diego Villegas: «Primero creo que la creatividad es un mentalidad de vida. La segunda es que el conocimiento es un requisito previo para la creatividad y la innovación. No te despiertas e inventas Coca Cola. Es solo un día aburrido y tú inventaste el microondas. Si la creatividad fuera algo así como una chispa la podríamos ver en disciplinas adyacentes, es decir un ingeniero de sistemas inventando la cura para el cáncer, o alguien que investiga el cáncer creando un algoritmo de aprendizaje automático».

-¿Eso no es así?

No es así, nunca sucede. El que descubre algo sobre el cáncer es porque lo estuvo investigando durante muchos años. No eres creativo en un área que no conoces, y la creatividad es una propiedad emergente del conocimiento humano. Conoces ciertos campos y el cerebro humano completa la visión de eso y se le empiezan a ocurrir otras cosas. Por ejemplo, sabes del modelo de suscripción del tipo Netflix, sabes de desarrollo de productos, aprendiste de comercio electrónico, trabajaste un tiempo en logística. Todo eso se mezcla en tu cabeza y encontraste una empresa como Amazon.

Trinidad agrega: “Lo que muchas veces se considera creatividad es lo que se genera en la juventud y no se llama lo mismo que la creatividad expresada en otros momentos de la vida. Entonces habría que hablar de creativos, no hay uno solo”.

Tiene sentido. Así como la idea de que la experiencia te ayuda a crear nuevas soluciones, a encontrar nuevas perspectivas para crear. como lo hizo Franz Freudenthal en BoliviaPatti Smith con el arte, o Diego con Argot.

¿No estará Hollywood interesado en contar sus historias?

Imagen principal: Diego Villegas, CEO y cofundador de Slang. (Foto: Argot)

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