Un inversor, un operador y su plan para desarrollar la mano de obra africana

Un inversor, un operador y su plan para desarrollar la mano de obra africana

uno en tres trabajos de tecnología globalmente están llenos de la mano de obra calificada necesaria, y según el Foro Económico Mundial (WEF), es uno de los principales preocupaciones de los líderes empresariales globales.

Más del 50% de las organizaciones que estos líderes manejan, según una encuesta, dicen que han perdido una ventaja competitiva por falta de talento. La mala noticia es que es posible que la situación no mejore para estas empresas en los próximos años, ya que el WEF prevé que el 77 % de los 150 millones de nuevos puestos de trabajo creados para 2030 requerirán habilidades digitales y los jóvenes podrían no estar listos para llenarlos.

En África, se espera que cientos de millones de jóvenes se unan a la fuerza laboral del continente durante la próxima década. Más de 200 millones de puestos de trabajo requerirá habilidades digitales en el África subsahariana, según la Corporación Financiera Internacional. Pero el reto con la escasez de talento en África, a diferencia del resto del mundo, es que si son evidentes los obstáculos para adquirir estas habilidades digitales, como la brecha digital y el acceso desigual a una educación de calidad, lo que ha permanecido en el radar durante tanto tiempo es la mejora de las habilidades de aquellos con habilidades digitales.

El desarrollo de los empleados (desde habilidades blandas como la comunicación, la toma de decisiones y la resolución de problemas hasta habilidades duras que demuestran conocimientos técnicos y habilidades fundamentales como el trabajo en equipo) es un dolor de cabeza con el que han tenido que lidiar la mayoría de los ejecutivos, gerentes y operadores de recursos humanos de pequeñas y grandes empresas africanas. por muchos años. Y es una frustración de primera mano que seni sulyman Y kayode oyewoletanto inversores como operadores, han visto a los fundadores quejarse en largas conversaciones.

Cursos en línea y mentoring en un contexto local

Hace algunos años, Sulyman fue vicepresidente de operaciones globales en Andela, donde ayudó a hacer crecer el negocio en África y tenía equipos en los Estados Unidos. incluso como socio de capital de riesgo en Ventures Platform) Sulyman entiende claramente el papel que ha jugado el crecimiento y desarrollo deliberado en la mejora del talento tecnológico.

Lo mismo con Oyewole. Como socio de Ventures Platform, un fondo de $46 millones donde ha ayudado a respaldar a muchas de las nuevas empresas respaldadas por empresas más destacadas de África, y como operador de plataforma previa a las empresas, Oyewole conoce las dificultades que enfrentan los fundadores y los líderes sénior cuando intentan adaptar las capacidades de su equipo para satisfacer las necesidades cambiantes.

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«Habíamos estado trabajando de forma independiente en ideas superpuestas en este espacio cuando Kola Aina (socio fundador de Ventures Platform) nos presentó para tener una conversación”, dijo Oyewole en una entrevista con TechCrunch. “Hablamos extensamente durante semanas y rápidamente nos dimos cuenta de que compartimos una profunda creencia de que invertir en el desarrollo de talentos para escalar negocios a nivel regional o global, con el objetivo final de crear más empleos y producción económica, es la oportunidad más importante de África en las próximas tres décadas. .

Los operadores, inversores y fundadores dejaron el cargo para crear Talstack, una plataforma todo en uno que permite a las empresas mejorar las habilidades de sus empleados con herramientas de evaluación de habilidades y brechascontenidos, cursos e ideas de reconocidos profesionales y empresarios de África.

Como regla general, la mayoría de las empresas africanas utilizan agencias de formación para desarrollar a sus empleados. Sin embargo, esto limita su acceso a programas de capacitación específicos y personalizados impartidos por los mejores expertos, que se ven principalmente en productos de mejora de habilidades extranjeros, como Udemy, Coursera, LinkedIn Learning, Go1 u ofertas verticalizadas como Masterclass.

Para Oyewole y Sulyman, ambas opciones son soluciones a corto plazo para el mercado laboral africano porque son costosas, carecen de relevancia contextual y son difíciles de vincular con resultados específicos de crecimiento o desarrollo en África.

Las razones están ahí. Incluso en la era de la globalización, donde la pandemia ha aumentado el apetito por el aprendizaje electrónico, un empleado africano que trabaja en un mercado de comercio electrónico B2B no puede aprender sobre la dinámica de esta industria, por ejemplo, de Udemy. Esencialmente, aunque las plataformas con sede en EE. UU. han tratado de crear contenido generalizado y explicaciones de varios conjuntos de habilidades, carecen de muchos matices con respecto a operar en diferentes mercados. Es por eso que nuevas empresas como Platzi y UpGrad han aprovechado esto, creando productos de crecimiento y desarrollo más seleccionados para mercados emergentes como América Latina e India, respectivamente. Talstack, una abstracción de la pila de talentos, objetivos para reproducir EL B2B elementos de estas plataformas en África; en el futuro, puede explorar una oferta B2C similar a otras plataformas locales de mejora de habilidades, incluidas GOMYCODE y AltSchool.

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«Nuestros clientes y los que están en trámite nos dicen que las opciones de aprendizaje actuales disponibles para ellos no son lo suficientemente atractivas para sus empleados, que el contenido y la información no son contextualmente relevantes para sus empleados, y que sus comentarios no son una prioridad. que África no es una prioridad para las empresas globales de mejora de habilidades”, dijo el CEO Sulyman, quien dirigió Black Ops, una Andela para operadores durante los últimos tres años. “Estamos construyendo Talstack con conocimientos sobre los mercados donde operan nuestros clientes y su gente; estamos en las oficinas de nuestros clientes, sus mensajes de WhatsApp y sus feeds de Twitter, aprendiendo qué genera más valor, iterando y construyendo, literalmente, con ellos.

Talstack actualmente opera un piloto cerrado con ocho clientes que pagan (empresas), con al menos tres empleados en cada empresa que toman los «cursos a su propio ritmo» de la plataforma y se involucran con la comunidad de estudiantes. Actualmente, los empleados que participan en su proyecto piloto tienen acceso a cinco cursos de habilidades blandas, que incluyen «Comunicación efectiva en el lugar de trabajo», «Dar y recibir comentarios», «Gestión del tiempo», «Establecimiento de objetivos» y «Resolución de problemas».

Sulyman dijo que la startup se lanzó con habilidades blandas porque era una necesidad apremiante para las empresas en su piloto cerrado y, a través de su investigación, «las habilidades blandas son el mayor problema para las empresas hoy en día». También dijo que dado que estas habilidades son necesarias independientemente del departamento de una empresa y transversales, fue más rápido implementar y probar ciertas hipótesis. jEl recién llegado de tres meses pronto incorporará a más profesionales a medida que desarrolla un catálogo de cursos más sólido para abordar las habilidades y competencias multifuncionales y de dominio más demandadas de África.. El recién llegado también planea abrir el acceso a un conjunto más amplio de empleadores en la segunda mitad de este año.

Apoyo de inversores locales para estimular la experimentación

Los cursos de Talstack son impartidos por profesionales y operadores africanos con experiencia operativa en África, trabajando para startups y multinacionales líderes como Andela, MAX, Paystack y Google. each tiene varios módulos en formato de video (cinco minutos o menos). Si bien Talstack les paga a estos instructores una tarifa fija viaje, podría explorar comparte sus ingresos (que obtiene cobrando actualmente a las empresas una suscripción mensual de N10.000 (~$13,33) por empleado) a medida que contrata a un conjunto más amplio de instructores en el lanzamiento.

«Muchos de nuestros instructores actuales son profesionales experimentados que ya están ansiosos por compartir sus conocimientos y se consideran líderes de opinión. Sin embargo, no existe una forma escalable para que creen y brinden cursos a audiencias grandes y comprometidas, que ofrece Talstack”, dijo Sulyman, y agregó que otras empresas y agencias de capacitación tradicionales pueden monetizar su contenido en plataformas como estos profesionales.

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Por otro lado, los empleados pueden acceder herramientas y un mapa de viaje para la autoevaluación, una comunidad activa de otros estudiantes y oportunidades para interactuar con estos operadores africanos a través de preguntas y respuestas en vivo.

LR: Kayode Oyewole y Seni Sulyman (cofundadores de Talstack)

El tamaño de la fuerza laboral africana en la actualidad se acerca a los 400 millones de personas y los líderes de las empresas más importantes del continente tienen los mismos temores que sus contrapartes globales. En la encuesta anual de directores ejecutivos de PwC, el 87 % de los líderes empresariales africanos dijeron que estaban preocupados por el impacto de la escasez de talento en la productividad y la capacidad de su empresa para generar resultados comerciales, y el 47 % dijo que le gustaría priorizar la capacitación y el desarrollo para llenar los vacíos de habilidades. .

Por lo tanto, aunque Talstack comienza con pequeñas empresas emergentes con decenas a cientos de empleados, es esencial ayudar a las empresas heredadas, como bancos, empresas de telecomunicaciones y grandes empresas orientadas al consumidor, a obtener resultados para que miles de sus empleados vean un crecimiento exponencial y una adopción. Por ahora, sin embargo, Talstack, impulsado por el ajuste del mercado de los fundadores y un $ 850,000 antes de la semilla, primero experimentará, luego esperará a ver si África, que tiene la población más joven del mundoquiere lo que vende.

«Bien continuar ejecutando nuestro piloto cerrado en curso, cumplir algunos roles importantes, lanzar más cursos y herramientas, iterar sobre la tecnología/producto y abrir la plataforma a más empresas. Nuestro ciclo previo a la siembra tiene como objetivo probar nuestra tesis a los clientes antes de sembrar”, señaló Oyewole. «La única forma en que construimos cientos y miles de redes regionales y globales negocios competitivos en el continente es para nosotros contar con una fuerza laboral altamente calificada en todos los niveles y esa es la necesidad que Talstack satisface.

PAGVentures Platform, un inversionista africano en etapa inicial, lideró la ronda previa a la semilla, mientras que Voltron Capital y Golden Palm Investments participaron. TLcom Capital, un fondo de crecimiento centrado en África, también respaldó la puesta en marcha, su primera inversión inicial del segundo fondo de la compañía (TIDE Africa Fund II), según el socio Eloho Omame.

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