Austin Russell se convirtió en el multimillonario hecho a sí mismo más joven en 2021;  ahora es dueño de Forbes

Austin Russell se convirtió en el multimillonario hecho a sí mismo más joven en 2021; ahora es dueño de Forbes

Austin Russell está en racha.

El fundador y director ejecutivo de Luminar Technologies, de 28 años, que desarrolla tecnologías de percepción de máquinas y lidar basadas en visión principalmente para automóviles autónomos, dijo al el periodico de Wall Street el día de hoy que compró una participación del 82% en Forbes Global Media Holdings en un acuerdo que valora a la compañía en casi $ 800 millones.

Según el WSJ, la participación de Russell incluye la parte restante de la empresa propiedad de su familia homónima, que vendió el 95% de la empresa al grupo inversor con sede en Hong Kong Integrated Whale Media en 2014. Forbes estaba esencialmente a la venta a From the time it canceló su fusión con una empresa de adquisición de propósito especial en junio del año pasado después de que el mercado se agrió y los inversores perdieron el apetito por los SPAC.

Luminar en sí tuvo un mejor momento; se hizo pública a través de una fusión de SPAC en 2021, ya que los inversores minoristas todavía clamaban por acciones en empresas de tecnología de movilidad. Cuando Forbes estaba cancelando sus propios planes SPAC, casi todos los SPAC de movilidad estaban negociar a continuación su precio de oferta.

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Luminar no ha sido inmune al parón general. Valorada en 3400 millones de dólares cuando llegó a Wall Street, su capitalización de mercado ahora ronda los 2000 millones de dólares.

Hace apenas tres días informó levemente Pérdidas mayores a las esperadas.

Si bien los inversores minoristas pueden no estar tan contentos con su desempeño, Russell le dijo al Silicon Valley Business Journal el año pasado que no se arrepiente de la maniobra SPAC, dada la cantidad de capital que Luminar aseguró durante todo el proceso, que de otra manera no habría estado disponible como privado. Los inversionistas del mercado comenzaron a cerrar abruptamente sus chequeras.

A los inversores de Luminar también les puede preocupar que su CEO, descrito por el propio Forbes en 2021 como el el multimillonario hecho a sí mismo más joven del mundopronto dirigirá parte de su atención a otra parte, aunque se ha puesto de moda dirigir más de una empresa simultáneamente (Elon Musk, Jack Dorsey), así como ser multimillonario con una empresa de medios propia (Jeff Bezos, Laurene Powell Jobs, Patrick Soon-Shiong, Marc Benioff).

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Por supuesto, también es fácil cuestionar la sabiduría de comprar una empresa de medios cuando tantas empresas luchan por mantenerse relevante en un panorama en plena atomización y cuando los presupuestos publicitarios se han visto muy afectados por un descenso acelerado de anunciantes.

Una vez más, Russell se ha centrado en Luminar desde 2012, cuando dejó Stanford para iniciar la empresa, con la ayuda de una subvención de 100 000 dólares del famoso inversor Peter Thiel. (El programa Thiel Fellowship, fundado en 2011, continúa otorgando $100,000 a estudiantes dispuestos a dedicar dos años a su idea en lugar de «sentado en un salón de clases. »

Saboreó los frutos de su trabajo. Compró un margen de $ 83 millones en Los Ángeles en 2021 que desde entonces ha aparecido en el exitoso programa «Succession». También pagó $ 10.6 millones adicionales por una mansión de 13,000 pies cuadrados en Winter Park, Florida, cerca de la sede de Luminar en Orlando. Pero después de pasar toda su carrera enfocándose en Luminar, podría estar buscando expandir sus intereses.

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Como dijo una vez el Y Combinator Paul Graham, al expresar su disgusto por financiar a fundadores particularmente jóvenes, a veces lo peor que le puede pasar a una persona es que su startup tenga éxito de inmediato. «[I]Si inicia una startup exitosa, por ejemplo, los días sin pies y sin fantasías de su vida han terminado. Trabajas para esta empresa.

TechCrunch contactó a Russell hace un tiempo; Esperamos tener más información sobre este movimiento pronto.

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