El fabricante estadounidense de lidar Luminar quiere iluminar los vehículos inteligentes chinos

El fabricante estadounidense de lidar Luminar quiere iluminar los vehículos inteligentes chinos

Luminar, el fabricante de lidar de Florida que cotiza en Nasdaq, está incursionando en China como parte de las carreras del mercado automotriz más grandes del mundo para poner vehículos de conducción automatizada y autónoma en la carretera.

Para 2028, más de un millón de autos equipados con Luminar estarán en las calles de China, dice el fundador y director ejecutivo de Luminar, Austin Russell. ha dicho esta semana en Auto Shanghai, una de las ferias automotrices más grandes del mundo.

Es reconfortante ver que la inversión extranjera continúa fluyendo hacia el sector automotriz entre las dos superpotencias a pesar de sus crecientes estancamientos en temas como la seguridad nacional. Después de todo, es difícil ignorar el enorme mercado automovilístico chino.

Con su 500 millones de conductores, China es un lugar codiciado para fabricantes y proveedores extranjeros. Gran parte del ascenso meteórico de Tesla se ha atribuido a su éxito en China, que ahora representa más de la mitad de sus envíos y se ha convertido en un importante centro de fabricación para el gigante de los vehículos eléctricos.

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Los chinos también están dispuestos a pagar por autos más inteligentes. Sesenta por ciento de los consumidores chinos interroga por McKinsey & Company en 2021 dijo que era probable que compraran un controlador de carretera avanzado de nivel 4 por menos de $ 10,000, en comparación con el 57% en los EE. UU. y solo el 36% en Alemania. Por lo tanto, no sorprende ver a los fabricantes de automóviles chinos, desde gigantes estatales hasta nuevas empresas, apresurándose a incorporar funciones de conducción automatizada, que aún requieren manos en el volante, en sus vehículos como punto de venta.

Luminar sorprende a la ola de recepción de consumidores en China. Para ello, se ha asociado con TPK de Taiwán, un proveedor clave de pantallas táctiles para Apple y Tesla, para «construir y operar una fábrica adicional de alto volumen, impulsada por la creciente demanda de Luminar en Asia», anunció la compañía en Auto Shanghái. . Esto se suma a sus bases de fabricación existentes en los Estados Unidos, Tailandia, México y China.

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En una etapa inicial, se espera que la nueva planta de TPK, cuya ubicación no se revela, produzca hasta 600.000 sensores lidar al año para atender a clientes como Mercedes Benz, que acaba de firmar un acuerdo «multimillonario» para utilizar Luminar. lidars en sus vehículos de próxima generación.

Queda por ver si este nuevo centro de fabricación asiático también cumplirá con los pedidos de los clientes de Luminar más allá del continente. Pero China ciertamente jugará un papel importante en sus ventas. De los más de 20 modelos de vehículos de producción para los que está diseñado Luminar, la mayoría son para el mercado chino, dijo la compañía.

Hay otro cliente importante. En Auto Shanghai, Volvo desvelado que su SUV EX90 Excellence totalmente eléctrico, que vendrá con lidars Luminar, llegará a las tiendas en China por primera vez.

TechCrunch contactó a Luminar para obtener más detalles sobre su hoja de ruta en China.

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La alianza con TPK va más allá de su asociación de fabricación. TPK también planea comprar acciones de Luminar para reflejar su «creencia en el potencial de Luminar», según el anuncio de Luminar. Las acciones del fabricante de lidar han perdido más del 80% de su valor desde que alcanzaron un máximo de $37 en febrero de 2021.

Luminar se enfrenta a una gran cantidad de competidores nacionales en China, desde Hesai, que acaba de salir a bolsa en los Estados Unidos; Robosense, que se ha asociado a largo plazo con la empresa china de robotaxi DeepRoute; y Livox, el fabricante de lidar de bajo perfil derivado del gigante de drones DJI.



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