Elizabeth Holmes, sola

Elizabeth Holmes, sola

Los críticos inflaman hoy a The New York Times por publicar lo que dicen es demasiado empático Perfil de 5500 palabras de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, esta mañana.

Aquí está la cosa: la escritora Amy Chozick está involucrada en la estafa. De hecho, su historia puede proporcionar la comprensión más clara hasta el momento de cómo Holmes cautivó tanto a los inversores, socios comerciales y los medios estadounidenses, antes de que el Wall Street Journal finalmente descubriera su empresa.

No es algo fácil de lograr. En primer lugar, como cualquier periodista puede decirle, escribir un artículo de perfil que no tenga cierto grado de exageración no es fácil, y perfilar a alguien como Holmes tiene que ser más complicado que la mayoría. No ha hablado con los medios desde 2016, y es una figura muy persuasiva que ha logrado doblegar a muchas personas poderosas a su voluntad.

Como ex empleado de Theranos y denunciante Tyler Shultz le dijo a CBS News principios del año pasado de Holmes, «Elizabeth es una persona muy, muy carismática. Cuando habla contigo, te hace sentir como si fueras la persona más importante en su mundo en ese momento. Casi tiene ese campo que distorsiona la realidad a tu alrededor». ella que la gente simplemente puede ser absorbida.

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Si bien Chozick puede haber escrito una historia más pesada, una que los lectores reflejos de la historia podrían haber preferido, la brillantez de esta pieza es que adopta el enfoque opuesto. Ella deja que Holmes se entierre.

Chozick pasa tiempo no solo con Holmes, su pareja romántica, Billy Evans, y sus dos hijos, sino también con los padres de Holmes y otras personas en la órbita de Holmes. Holmes y Evans llevan a Chozick a la playa con su perro, Teddy. La invitan a unirse a ellos para disfrutar de comida mexicana en su pintoresca casa de alquiler en la costa del Pacífico. Visitan juntos el zoológico de San Diego y, en una reunión separada, Evans prepara croissants, bayas y café. Chozick no necesita mencionar cada una de estas salidas en voz baja, pero al hacerlo, nos permitió ser testigos de la sutil campaña de encanto de Holmes como si estuviéramos allí con ella.

Holmes, cuya sentencia de prisión se retrasó recientemente, confía tanto en la presencia de Chozick que incluso se imagina inventando otro Theranos. “Siempre sueño con poder contribuir a este espacio”, le dice Holmes. «Todavía siento la misma llamada que siempre sentí y sigo pensando que la necesidad está ahí».

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La campaña está casi funcionando. «Me di cuenta de que básicamente estaba escribiendo una historia sobre dos personas diferentes», escribe Chozick. “Estaba Elizabeth, celebrada en los medios como una estrella de rock inventora cuyo genio deslumbró a ilustres hombres adinerados y cuyo juicio criminal cautivó al mundo. Luego está ‘Liz’ (como la llaman el Sr. Evans y sus amigos), la madre de dos hijos que se ha ofrecido como voluntaria para una línea directa de violación durante el último año. Quien no soporta las películas clasificadas R y corrió detrás de mí una tarde con una toalla de papel para limpiar una mezcla de arena y la baba de su perro de mi zapato.

El escritor está tan deslumbrado por «Liz» y la encuentra tan «normal» que sus editores tienen que sacarla de su trance, después de lo cual comienza a ver la imagen con mayor claridad.

Chozick escribe: “Liz me impresionó como una persona genuina y simpática. Ella es dulce y carismática, de una manera tranquila. Mi editor se rió de mí cuando compartí estas impresiones, diciendo (y estoy citando): ‘¡Amy Chozick, lo lograste!’ »

Inicialmente, duda de su editor y dice que está segura de haber llegado a conocer a Holmes de una manera que podría sorprender a los lectores. Pero luego, agrega, “sucedió algo muy extraño. Revisé una lista de amigos, familiares y simpatizantes de la Sra. Holmes desde hace mucho tiempo, con quienes ella y el Sr. Evans me sugirieron que hablara. Uno de estos amigos dijo que la Sra. Holmes tenía intenciones genuinas en Theranos y que no merecía una larga sentencia de prisión. Entonces esta persona solicitó el anonimato para advertirme que no creyera todo lo que dice la Sra. Holmes.

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En otro momento, Chozick no dice nada sobre ver detrás del artificio y escribe: “Sra. La historia de Holmes sobre cómo llegó aquí, a la casa luminosa y acogedora, a la pareja solidaria y a los dos bebés, se parece mucho a la historia de alguien que finalmente escapó de una secta y fue desprogramado. Después de que terminó su relación con Balwani y Theranos se separó, Holmes dijo: «Empecé mi vida de nuevo».

«Pero luego recuerdo a la Sra. Holmes dirigiendo el culto».

Al final de la historia, Chozick se maravilla deliberadamente por el tiempo extra que Holmes y Evans quieren pasar con ella, invitándola a unirse a ellos y a sus amigos para otra cena, preguntando si a su familia le gustaría volver para otra cita en el zoo. . “Aprecié su hospitalidad”, escribe, “pero no la entendía del todo. Por lo general, los entrevistados están ansiosos por deshacerse de mí.

Chozick entonces entiende por qué «siguen abriendo más la puerta». Si “estás en su presencia, es imposible no creerle, no dejarse llevar por ella y dejarse engañar por ella”.



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