Hablando con Future Ventures sobre su nuevo fondo, el hype de la IA y Siri chupando (siempre)

Hablando con Future Ventures sobre su nuevo fondo, el hype de la IA y Siri chupando (siempre)

Para una empresa cuyas apuestas son en gran medida impredecibles, la firma de capital de riesgo en etapa inicial Futuros negocios se ha vuelto muy estereotípico en su recaudación de fondos.

Ahora que ingresa a su quinto año, la compañía acaba de cerrar un fondo de $ 200 millones, el tercero consecutivo. De hecho, tendría exactamente $ 600 millones bajo administración en este momento si no fuera por los vehículos para fines especiales (fondos efímeros, esencialmente) que ha recaudado para inyectar más efectivo en algunos de sus negocios en más capital intensivo y que traen los activos bajo administración de la compañía a $925 millones.

Como señalamos cuando cerró el outfit segundo fondo en 2021, el equipo podría recaudar mucho más si quisiera. El cofundador Steve Jurvetson es un VC veterano que ha estado cerca de Elon Musk durante mucho tiempo, pasó más de 14 años en el directorio de Tesla antes de renunciar en el otoño de 2020 y ocupar un asiento en el directorio de SpaceX durante más de 14 años. e invertir en la empresa constructora de túneles de Musk, Boring Company.

Junto con la cofundadora de Future Ventures, Maryanna Saenko, la pareja también escribió el primer cheque para la startup de neurotecnología de Musk, Neuralink, mientras que Saenko, un experto en robótica educado en Carnegie Mellon, ha liderado inversiones en una gran cantidad de empresas igualmente ambiciosas, incluidas Commonwealth Fusion Systems, cuyo objetivo es construir una planta de energía de fusión compacta; 64x Bio, una empresa de fabricación de terapia génica que planteó $ 55 millones el año pasado; y Gameto, una compañía de salud reproductiva que quiere que la congelación de óvulos sea tan rutinaria como limpiarse los dientes, y casi tan asequible.

Dado su historial (Jurvetson también fue uno de los primeros inversores en la ahora pública empresa de datos satelitales Planet Labs), la pregunta obvia es por qué continúan recaudando la misma cantidad conservadora para cada fondo, y la respuesta, sugiere Saenko, se reduce a la estrategia.

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Por un lado, Future Ventures se ha centrado y sigue centrándose exclusivamente en nuevas empresas y nuevas empresas, emitiendo cheques iniciales de $ 3 millones a $ 6 millones, dice ella. En otras palabras, no necesita mucho dinero considerando lo que implementa.

También ayuda que la empresa, por su propia admisión, se sumerja en nuevas empresas donde, para empezar, no hay mucha competencia de las empresas rivales, ya sea porque está un poco «allá afuera» o porque el compromiso de tiempo es más largo que el de la mayoría de los capitalistas de riesgo. . tolerar.

Tal apuesta es La mejor empresa de carnes.. En una llamada hoy con Saenko y Jurvetson, elogiaron a la compañía de cinco años, que ha recaudado solo $ 10 millones hasta la fecha, según datos de Crunchbase, pero que, en su opinión, tiene un enorme potencial. “Esta es una empresa de proteína alternativa para el futuro de la carne [centered on a] tipo de hongo que crece más rápido que cualquier otra forma de vida que se pueda considerar carne”, explicó Jurvetson. “Se pasa de cero a cosecha en 18 horas”.

El producto de Better Meat, que tiene una textura similar a la carne y un perfil de sabor, se vende como un producto similar a la carne a otras empresas a un costo menor que el pollo o la carne de res, dice Jurvetson. . Pero aún mejor, dice, «el organismo real que patentaron para este proceso de producción ha sido parte de la dieta humana durante miles de años en otros productos». por lo tanto cae en una categoría de ser»generalmente considerado seguropor la FDA, lo que significa que puede, y lo hace, ir directamente al mercado (muchas otras alternativas basadas en plantas a la carne y los mariscos enfrentan un camino regulatorio más complicado).

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Otra apuesta distintiva es ZaiNar, que aprovecha las técnicas de procesamiento de señales digitales para ubicar dispositivos de radio en 3D con lo que dice es una precisión de nivel de metro. Piense en teléfonos en interiores y en ciudades densas; vehículos sin visibilidad directa; y activos que utilizan dispositivos IoT en entornos industriales.

Future Ventures incluso ha apostado por el control de la natalidad para hombres, financiando Tu elección terapéutica el verano pasado.

Naturalmente, nos preguntamos qué piensan Saenko y Jurvetson de la tendencia más futurista del momento: los dramáticos avances en IA que tanto han cautivado al mundo. ¿Estaban tan sorprendidos como el resto del mundo por lo que ChatGPT lanzó en la naturaleza?

En particular, cuando les preguntamos a ambos por teléfono hoy, ambos parecían un poco dudosos.

«Creo que lo que me sorprendió fue el sentimiento del público», dijo Saenko, quien lleva bastante tiempo a este ritmo. Y entonces es interesante para mí que [ChatGPT’s release] en la esfera social más amplia fue un punto de inflexión tan convincente que de repente todas esas personas a las que francamente no les importaba el espacio en absoluto no pueden dejar de hablar de él.

Jurvetson agregó: “Es divertido. Mi próximo encuentro es con [our portfolio] una empresa llamada Mosaic ML; naveen [Rao] una vez fue fundador en Nervana [a deep learning startup that sold to Intel for more than $400 million in 2016]. Ahora ofrece estos modelos fundamentales para todos. Es un poco como democratizar el acceso. Así que imagine que podría construir ChatGPT por menos de $ 500,000, que sigue siendo una gran cantidad, pero no son $ 10 mil millones o $ 1 mil millones, según los números que crea. Es una propuesta de negocio mucho más interesante y escalable. [because] Básicamente, encontraron una manera de hacer que funcione por menos.

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No es bajista, sino todo lo contrario, había dicho, pero también observó que las personas se adaptan bastante rápido en el futuro. «Deberíamos esperar más y más ejemplos como este, donde se sienten mágicos, les das unos años y luego se convierte en parte del tejido de la sociedad».

Con una excepción flagrante. Teniendo en cuenta que Jurvetson se inició en Apple hace décadas en un puesto de marketing, no pudimos evitar preguntarnos por qué Siri sigue siendo tan malo, incluso con los avances fenomenales que ocurren en todo el mundo de la IA.

Jurvetson dijo que «era una bola de pelo de código que se comercializó como un gran avance, pero en realidad no era una arquitectura muy escalable. Y [Apple has] se ha quedado atascado con esto.

Saenko tuvo una visión más generosa de por qué Siri todavía no puede hacer bien algunas de las cosas más simples. “Siri falla de una manera muy notoria”, dijo Saenko. «Él no va a comenzar a gritarte al azar o a poner eventos al azar en tu calendario o a enviar correos electrónicos en tu nombre que no tenías la intención.

“Se podría argumentar que la [large language model] los sistemas, tal como existen actualmente, tienen demasiada capacidad para volverse locos si les da demasiada potencia. Tal vez eso es lo que Apple fijó, porque si lo piensas bien, los productos que comercializan en el mundo están bastante cocinados.

Puedes consultar el resto del portfolio de Future Ventures aquí. Si desea escanear su último registro de fondos, eso se acaba de cubrir aquí.

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