La startup de auriculares Nura es contratada por el padre de Denon, Masimo

La startup de auriculares Nura es contratada por el padre de Denon, Masimo

De vez en cuando, una nueva startup cruza tu radar y te recuerda lo emocionante que puede ser el hardware. Esa es una rareza relativa en la electrónica de consumo, una categoría dominada por compañías como Samsung, Apple y Sony, que son (quizás con razón) algo reacias al riesgo.

Nura, con sede en Melbourne, fue una de esas empresas. Recuerdo vívidamente que la startup visitó las oficinas de TechCrunch en Nueva York poco después de que yo comenzara aquí. El primer prototipo era digno de contemplar, básicamente un lío de cables y circuitos en una caja grande. Pero el punto estaba claro. Resultó que el audio inalámbrico podría ser mucho mejor de lo que nos hemos acostumbrado lentamente a lo largo de los años.

En la base de los distintos auriculares de la empresa había perfiles de audio personalizables, creados mediante el mapeo de la arquitectura única del oído del usuario. Saludé a un colega para una segunda opinión (y para asegurarme de que no escuché nada). Confirmaron que, de hecho, había algo de otro nivel: frecuencias y elementos de la música que extrañas por completo en un par diferente.

La puesta en marcha fue adquirida recientemente por la empresa de dispositivos médicos del sur de California Masimo Corporation por una suma no revelada. Nura se unirá a otras marcas de audio de consumo bajo este paraguas, incluidas Bowers and Wilkins, Polk Audio y Denon, que ingresaron a su cartera cuando adquirió Sound United en abril del año pasado.

la noticia fue anunciado en voz baja hace unas semanas en un comunicado de prensa titulado «Nura se asocia con Denon». Lo que fácilmente podría haber sido confundido con un acuerdo de asociación fue en realidad una adquisición del talento y la tecnología de Nura.

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«Era importante poner al consumidor primero», dijo a TechCrunch Blair Tripodi, director de operaciones de Masimo, cuando se le preguntó sobre la nueva revelación. «Hemos elegido mostrar la herencia de larga data y la acústica sónica de Denon, por lo que los fanáticos están tan entusiasmados como nosotros con el futuro de Masimo AAT y las posibilidades que abre».

Tripodi, sin embargo, confirmó la adquisición y afirmó: «Nura era una tecnología de integración y adquisición de talento de ingeniería para respaldar la plataforma de tecnología acústica adaptativa (AAT) de Masimo».

La compañía desconfía de los detalles aquí, pero la versión corta es que la tecnología de Nura se incluye con la oferta de su rival Denon. Los empleados que antes participaban en la investigación y el desarrollo de Nura se integrarán en el mismo equipo de Denon. La compañía no confirmó explícitamente los despidos, sino que ofreció la siguiente oración: «Nuestro objetivo es retener el talento crítico e incorporar a sus empleados a nuestra empresa en un esfuerzo por avanzar en nuestra plataforma AAT».

Desafortunadamente, es bastante simple leer entre líneas en eso. En cuanto a los ex ejecutivos de la startup, dice Tripodi, el equipo de liderazgo existente de Nura permanecerá intacto y reportará a varios ejecutivos de Masimo, según la función del departamento.

Masimo dice que los planes no afectan actualmente a las oficinas de Nura, ni les está pidiendo a los empleados que retuvo que se trasladen. Con respecto a la línea de tiempo, el cofundador y director ejecutivo de Nura, Luke Campbell, agrega: «La integración de Nura en Masimo AAT está muy avanzada con el objetivo de brindar audio personalizado a más clientes en todo el mundo».

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En conversaciones pasadas, Nura se enorgullecía de seguir siendo ferozmente independiente. He tocado los temas de adquisición de tecnología o licencias antes, pero la startup ha estado comprometida durante mucho tiempo con la creación de sus propios productos de hardware. La cartera creció rápidamente a medida que la startup exploraba varios modelos de monetización, incluida una exploración bastante temprana del modelo de hardware como servicio, que se consideraba una estrategia cada vez más viable para el mercado de hardware y electrónica de consumo.

“Nuestra visión siempre ha sido compartir tecnología galardonada con tantas personas como sea posible”, dice Campbells cuando se le pregunta sobre el cambio de liderazgo. “Masimo y la plataforma Masimo AAT nos dieron la oportunidad de mejorar nuestro marco tecnológico existente y no podría estar más entusiasmado con el futuro. Las capacidades avanzadas de procesamiento de señales de Masimo, junto con el compromiso de Denon con el sonido de calidad, abrirán oportunidades que pueden llevar el espacio de audio personalizado a nuevas alturas.

Nadie dijo nunca que el material fuera fácil. Y aunque Nura ha continuado ofreciendo un diferenciador, el mercado de auriculares se ha vuelto más concurrido cada año que pasa. También puede ser una categoría punitiva para los fabricantes de hardware que tampoco producen sus propios teléfonos. Para muchos, si no la mayoría de los consumidores, la interoperabilidad de estos dispositivos es un beneficio. A menudo, quienes optan por otra opción buscan un producto más económico, y posteriormente los precios han bajado considerablemente. Mientras tanto, los productos de Nura estaban dentro del rango de $150-$200.

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Agregue a eso los problemas de la cadena de suministro y los vientos en contra económicos aparentemente interminables, y es fácil ver cómo el camino a seguir de repente se vuelve mucho más nublado de lo que hubiera parecido hace tres o cuatro años. Nura se negó a comentar las circunstancias que finalmente lo llevaron a venderle a Masimo. El cofundador y director ejecutivo, Kyle Slater, dejó Nura en 2017 y recientemente se desempeñó como CPO de la empresa de tecnología médica Seer, con sede en Melbourne. El tercer cofundador, Dragan Petrović, se fue en diciembre.

En la versión anterior, la compañía describe cómo será el futuro para los usuarios actuales de Nura, escribiendo en particular:

Todos los productos Nura seguirán recibiendo soporte durante todo el período de garantía. Los clientes actuales de Nura pueden estar seguros de que su dispositivo Nura contará con soporte durante esta transición, incluido el soporte al cliente y el soporte de garantía. La aplicación Nura seguirá funcionando como lo hace hoy, por lo que aún podrá crear perfiles auditivos personalizados y utilizar todas las funciones de la aplicación.

Masimo dice que venderá el resto de su inventario de Nura, momento en el que parece que la marca Nura quedará completamente obsoleta. La tecnología subyacente de la startup será exclusiva de Denon, en el futuro, sin planes de licencia de terceros. Los detalles sobre el primer producto Denon compatible con las tecnologías combinadas de audio adaptativo se anunciarán en algún momento de este verano.

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