UTU recauda $ 35 millones para ayudar a los viajeros a aprovechar al máximo las compras libres de impuestos

UTU recauda $ 35 millones para ayudar a los viajeros a aprovechar al máximo las compras libres de impuestos

Utu, una empresa de tecnología de viajes que ayuda a los viajeros a aprovechar al máximo sus compras libres de impuestos, anunció hoy que ha recaudado una ronda Serie B de $35 millones liderada por SC Ventures. Parte de la financiación se utilizó para adquirir CardsPal, una fintech con sede en Singapur que acerca ofertas y promociones a los usuarios.

Durante la interrupción de los viajes inducida por la pandemia, utu ha estado trabajando para crear asociaciones con marcas de viajes, cadenas hoteleras y minoristas. La empresa señala que, si bien los viajes se han recuperado, solo alrededor del 1% de la financiación de capital de riesgo en los últimos 15 años se ha dedicado a viajar, en su mayoría alquileres a corto plazo. El objetivo de Utu es crear innovación en el sector de las compras libres de impuestos, que permite a los turistas recuperar el IVA de sus compras.

Utu ofrece a sus clientes una tarjeta libre de impuestos, que tiene dos ofertas principales. Primero, los compradores libres de impuestos pueden optar por millas de viajero frecuente o puntos de hotel en lugar de reembolsos de IVA. O pueden seleccionar un vale de compra ahora equivalente al 120 % del IVA o GST que pagaron cuando compraron en el extranjero. Utu dice que los minoristas, las aerolíneas, los hoteles y otras organizaciones que se asocian con ellos no solo pueden aumentar la lealtad de los clientes, sino también aumentar los ingresos de las compras turísticas hasta en un 40 %.

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Los socios de Utu incluyen 10 aerolíneas globales, como Air France-KLM, Emirates, Qatar Airways y Singapore Airlines, así como Accor, una de las marcas hoteleras líderes en Europa. Para facilitar los pagos, utu trabaja con socios fintech con Nium y también utiliza su propia tecnología patentada. Planea anunciar más asociaciones a finales de este año.

El cliente paga el IVA por adelantado y puede recuperarlo a través de operadores como Planet o Global Blue. Pero no recuperan la totalidad del IVA, ahí entra la utu.

El cofundador de Utu, Asad Jumabhoy, pasó ocho años trabajando en comercio libre de impuestos, antes de otros 25 en compras libres de impuestos. Mientras operaba tiendas de moda y perfumes en el aeropuerto Changi de Singapur a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, Jumabhoy inició un negocio libre de impuestos que se convirtió en Global Blue. Después de vender Global Blue en 2012, Jumabhoy decidió utilizar su comprensión de los márgenes minoristas, los impuestos al valor agregado y los hábitos de compra de los clientes para desarrollar utu.

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«La forma en que visualizamos nuestro trabajo es que desarrollamos nuevas capas de productos además de la infraestructura de compras libres de impuestos existente que libera valor para todas las partes interesadas relacionadas con las compras turísticas: marcas, turistas y nuestros socios. Reembolso del IVA», dijo.

Jumabhoy dijo que si bien las compras libres de impuestos son una práctica común, todavía hay dos problemas. La primera es que el proceso de devolución del IVA es difícil y, en segundo lugar, los turistas solo recuperan parte de sus gastos de IVA. Utu se centra en el segundo problema y quiere dar a los turistas más valor a la hora de comprar. Por ejemplo, pueden recibir más del 90% del valor de su reembolso en millas de viajero frecuente de las aerolíneas.

La adquisición de CardsPal le dará a utu un mercado digital, un motor de promociones y un portal de registro de comerciantes de autoservicio. También acelerará la implementación de utu en mercados como Francia e Italia, así como en otros 50 países que ofrecen reembolsos de IVA y GST.

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El financiamiento de Utu se utilizará para expandir su distribución de productos en todos los países que ofrecen un servicio de devolución de IVA, invertir en tecnología y nuevos productos, y fortalecer su liderazgo para ejecutar su plan de crecimiento.

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